» «

חתול הבית

חתול הבית
מה ההיסטוריה של ביות החתולים?



הידעתם שהחתולים הם הדבר הכי נצפה באינטרנט והכי מבוקש בתמונות? - רובנו מכנים אותן בדרך כלל "איזה מאמי!" ומחפשים עוד כאלה, באיזו שהיא וריאציה...

היום חתול הבית הוא חיית מחמד ביתית ומפונקת, אבל החתול (Cat) הוא לא הפך כזה ביום אחד. ההיסטוריה שלו לא הייתה פשוטה ונעימה כל כך.

מחקרים עדכניים מראים שככל הנראה חתולי הבית בויתו ונוצרו מחתולי הבר, במקום אחד במזרח התיכון ולא במקומות שונים ובזמנים שונים.

האבות הקדמונים של חתולי הבית הם אחד מתת-המינים של חתולי הבר. ב-2004 דיווחו ז'אן-דני ויניה, איש המוזיאון לטבע בפריס, ועמיתיו על מציאת קבר בן 9,500 שנה בחפירות בקפריסין, של אדם וחתולו. האם זה הביות הראשון בהיסטוריה?

החתולים אינם ילידיים באיים אלו. הבאת חתולים אל האי וקבורת של אדם עם חתול, מעידים על יחסים מיוחדים בין הקדמונים לחתולים. זה מחזק את ההשערה שביות החתול התרחש בסמוך להקמת היישובים הראשונים באזור הסהר הפורה שבמזרח התיכון.

לפני כ-6,000 שנה, מעידים הממצאים, כבר טיפחו אנשי המזרח התיכון את החתולים כציידי עכברים מעולים.

המחקר מראה שבמצריים גידלו חתולים כבר לפני כ-5,000 שנה. כך החזיקו המצרים הקדמונים חתולים כחיות מחמד. בשלב מסוים נכנס החתול גם לרשימת בעלי החיים הקדושים של התרבות המצרית ולרשימת האלים.

אמנם במצרים אסור היה בחוק לייצא את החתולים הנערצים, אך לפני 2,500 שנה כבר היו לפי הממצאים חתולים ביוון.

החתולים הופצו ברחבי האימפריה הרומית, לאחר שהוצבו על ספינות, בכדי שיטרפו את העכברים שעליהן. כך נפוצו החתולים ברחבי אירופה.

ככל שהרחיבו הרומאים את גבולות האימפריה, לפני 2,000 שנה, הלכו והתרחבו גם אזורי המחיה של החתולים והם נפוצו בכל אירופה.

כיום יש מקומות בעולם, כמו איי הוואי למשל, שבהם חתולי הבית נחשבים מין פולש, כזה שהפר את האיזון האקולוגי. בהיותם טורפים, הם מאיימים על מינים מקומיים, שעלולים להיכחד מכיוון שלא פיתחו מנגנוני הגנה כנגד החתול.

אך בימי הביניים עתידים החתולים להפוך מוקצים. חיסולם המסיבי הביא לכך שהמגיפה השחורה תתפשט במהירות, דרך עכברים ועכברושים נושאי מחלות והיעדר הטורפים הטבעיים שלהם - החתולים.

בהמשך השנים ועם רדת הפחד מחתולים, חזרו ובייתו החתולים המודרניים את עצמם בבתינו. חלקם חתולים גזעיים שנמכרים בכסף, בעוד שאת חתולי הרחוב אנו פוגשים לרוב ליד פחי האשפה, כשהם נלחמים על שאריות המזון. מרבית חתולי הרחוב נוצר מהכלאות טבעיות של גזעים שונים שנתערבבו במשך דורות.

כך או כך, כמו אבותיהם חתולי הבר, גם חתולי הבית הם בעלי חיים ליליים באופיים. לאורך מרבית שעות היום הם מעדיפים לנמנם ולהיות פעילים בלילה.

אמנם הם הפכו לחיות המחמד של בני האדם, אך הם עדיין טורפים רצחניים של מכרסמים ונחשבים לאדישים ביותר מבין החיות המבויתות. נחמדים הם אולי לא, אבל נערצים - מסתבר שעדיין כן.


הנה ההיסטוריה של החתולים והאדם:

https://youtu.be/oNEHnIHdkuI


על תולדות ביות החתולים:

https://youtu.be/LWB0-tGwb_E


הסגידה לחתולים במצרים העתיקה וההיסטוריה שאחריה:

https://youtu.be/slKKvm_vu9g


על החתול ששרד ספינות טרופות:

https://youtu.be/Jsj-hDW9bS8


וחתולים הם היום כוכבי רשת של ממש, בסרטונים כמו זה:

https://youtu.be/a6s0IpbBLlM
חתול הבית
למה החתולים צריכים שפם?



שפמו של החתול ולמעשה של בעלי חיים נוספים, לא נועד ליופי בלבד. הן רק חלק משערות החוש שממלאות תפקידים שונים. סיבי השפם של החתול מאפשרים לו להרחיב את חוש המישוש שלו, אל מעבר לגופו. היתרון של שפם החתול הוא למשל בהליכה בחושך - כששערות שפמו הנוקשות של החתול פוגעות במשהו בחשיכה, הוא מרגיש בכך ועל פי הכיוון הוא מנווט את דרכו ולא נתקל במכשולים בחושך.

שערות השפם של בעלי החיים עשויות מקרטין. זהו סוג של חלבון, ממש אותו החומר של שיער הגוף, הציפורניים, הפרסות אצל בהמות וכדומה.

בניסויים שנערכו עם חתולים, התגלה שחתולים ששפמם נקצץ התקשו בניווט בחשיכה.

אבל שערות החוש של החתול הן כה רגישות עד שהן מבחינות גם בתזוזות קלות מאד באוויר ובכך מתריעות על טרף אפשרי או על טורף מאיים, הרבה לפני שהחתול מבחין בו בראייה, בשמיעה או בריח.


שפמו של החתול הוא כלי חשוב ביכולתו לצוד:

https://youtu.be/mdqBbvYX3MU


וסרט ארוך על החתולים:

https://youtu.be/eAR3erZ3DrA?long=yes
חתול הבית
איך החתול מנקה את עצמו?


ראיתם פעם חתול שמלקק את הפרווה שלו? - זו הדרך של החתול, שהוא בעל חיים נקי מאד, לנקות את עצמו. על ידי ליקוק פרוותו, מנקה החתול את הפרווה מלכלוך שדבק בה.

מעניין שגם אחרי שנוגעים בבטנו או בכפות רגליו של החתול, ניתן לראות את החתול מנקה את עצמו בהתלהבות רבה. מומחי חתולים רבים סבורים שזוהי תגובה לנגיעה בבטנו וכך הוא מנקה מעליו את הריחות מהידיים המלטפות שדבקו בגופו.

אגב גם כלבים נוהגים כך ובעלי חיים רבים אחרים שיש להם פרווה.


הנה חתול מנקה את עצמו:

https://youtu.be/prNZZ6_fYGs


מקרוב:

https://youtu.be/D1rypZKVhSo


ולפעמים הם גם עוזרים לחבר:

https://youtu.be/UMhso-vRQtc
מינים פולשים
מהם מינים פולשים?



מינים פולשים (Invasive species) הם מיני בעלי חיים, שהופצו לאזור שמחוץ לתחום התפוצה הטבעית שלהם, בעקבות פעילות האדם. מינים פולשים כאלה מצליחים להתרבות, להתפשט ולייצר אוכלוסייה ענקית באזור שמחוץ לתחום התפוצה הטבעי שלהם ולגרום לנזק משמעותי באזור, הן לסביבה והן לאדם.

במאה האחרונה הפכו המינים הפולשים לתופעה נפוצה בעולם, בעיקר בשל העלייה העצומה בניידות של האוכלוסייה האנושית.

נזקי המינים הפולשים באים לידי ביטוי בפגיעה במגוון הביולוגי, על ידי חיסול של מינים שהם טורפים.

דוגמאות למינים פולשים שכאלה לא חסרות. חתול הבית בהוואי, למשל, הובא בידי המתיישבים המודרניים והביא לסף הכחדת מינים מקומיים, שלא ידעו איך להתגונן מפניו.

דוגמה אחרת היא של החלזונות הענקיים שנחשבים לחלזונות היבשתיים הגדולים בעולם. פריטים של החילזון האפריקאי הענק, למשל, הוברחו מאפריקה כחיות מחמד לארצות שונות בעולם. בעקבות בריחה של חלזונות כאלו לטבע, הם היו למין פולש במיוחד.

נזקים מסוג אחר הם הנזקים הכלכליים העצומים שמינים כאלו יכולים להסב לאדם, נזקים הנאמדים בסכומי עתק ושיש להם השפעה כלכלית עצומה. את אחת הדוגמאות הטובות לנזקים כאלה מספקת צדפה בשם Dreissena polymorpha. צדפה תמימה זו נצמדת לפתחי ספינות ותעלות בעולם וסותמת אותם. לכאורה זה לא נזק קשה לתיקון, אבל בפועל התופעה הזו גורמת לנזקים כלכליים אדירים ובמאבק בה מושקעים מיליארדי דולרים בעולם, שלא לדבר על הפגיעה בטבע.

כיום הפכה תופעת המינים הפולשים לבעיה עולמית חמורה ולאחת הסוגיות המרכזיות, הן בתחומי הכלכלה והן בנושאי איכות הסביבה ובשמירת הטבע בעולם כולו.


הנה סיפורם של המינים הפולשים (מתורגם):

https://youtu.be/spTWwqVP_2s


חילזון האפריקאי הענק, החילזון הגדול ביותר בתבל, בסביבתו הטבעית:

https://youtu.be/uQA0ItkgaqU


אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

העולם הוא צבעוני ומופלא, אאוריקה כאן בשביל שתגלו אותו...

אלפי נושאים, תמונות וסרטונים, מפתיעים, מסקרנים וממוקדים.

ניתן לנווט בין הפריטים במגע, בעכבר, בגלגלת, או במקשי המקלדת

בואו לגלות, לחקור, ולקבל השראה!

אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

שלום,
נראה שכבר הכרתם את אאוריקה. בטח כבר גיליתם כאן דברים מדהימים, אולי כבר שאלתם שאלות וקיבלתם תשובות טובות.
נשמח לראות משהו מכם בספר האורחים שלנו: איזו מילה טובה, חוות דעת, עצה חכמה לשיפור או כל מה שיש לכם לספר לנו על אאוריקה, כפי שאתם חווים אותה.