» «
הד המפץ הגדול
מתי התגלה הד מהמפץ הגדול?



מדענים גילו והקליטו בתחילת 2014 הד מהמפץ הגדול. (על המפץ עצמו קראו באאוריקה בתגית "המפץ הגדול"). הדי המפץ הגדול הם תנודות של גלי גרביטציה, הדים של רעש המפץ האימתני שיצר את כל היקום שסובב אותנו. המדענים מכנים את ההדים שהקליטו "גלי כבידה קדמונים".

גלי הקול החלליים הללו היו המרכיב החסר בתיאוריה שהסבירה שפיצוץ של חומר דחוס מאד יצר את היקום, לפני כמעט 14 מיליארד שנה, יקום שמאז ממשיך ומתרחב. אמנם תיאוריית המפץ הגדול הוכחה מעל לכל ספק ובמחקרים שונים ובלתי תלויים, אך חשוב מאד שהתגלו ההדים הללו, שנחזו באופן תאורטי ועתה הוכחו גם הם כקיימים.

במחקר שימש את החוקרים טלסקופ שממוקם בקוטב הדרומי ושמו BICEP-2. בעזרתו הם הצליחו לגלות גלי-כוח-כבידה, שרצים בחלל כבר מיליארדי שנים, מאז הרגע שבו התרחש המפץ הגדול.


הנה פרטים על התגלית החדשה:

http://youtu.be/VxzxI5sCXfk


הנה הממצא שמהווה "אקדח מעשן" (הוכחה) להתרחשות המפץ הגדול:

http://youtu.be/y7-_Bi8aSxY


הנה הסבר מדעי מורכב לתופעת ההדים מהמפץ הגדול:

http://youtu.be/4IlBNJbCzfk
SETI@home
מהו שומר המסך שמחפש סימני חיים בחלל?



שומר המסך בוינק או סט"י (באנגלית: SETI@home) הוא למעשה פרויקט קהילתי עולמי לחיפוש של חיים תבוניים מחוץ לכדור הארץ. מדובר בתוכנה שמתקינים משתמשי מחשבים, לכאורה כדי לשמור על המסך שלהם מצריבת התמונה. אך בזמן ששומר המסך פועל הוא מנצל את יכולת המחשב שעליו הוא מותקן כדי לנתח כמויות עצומות של אותות-רדיו שמגיעים מהחלל ושנאספו על ידי מצפה הכוכבים ארסיבו - מעל 100 מיליון נתונים בשנייה!

כוח המחשוב הדרוש לניתוח כמות הנתונים היומית המתקבלת מארסיבו הוא עצום. על ידי חלוקת העבודה למחשביהם של מיליוני גולשים יכול המדע לנתח את הנתונים בעלויות מזעריות וגם למשתמשי התוכנה לא נגרם כל נזק כלכלי.

בעקבות הצלחת הפרויקט פותחה תוכנת בוינק, שמאפשרת להשתמש במחשבים אישיים בצורה דומה, כדי לסייע במחקרים למציאת תרופות למחלת הסרטן, למחלת האיידס ועוד.


הנה מצגת על פרויקט SETI@home שמזמינה להשתתף במאמצי הפענוח של המידע מהחלל:

http://youtu.be/GI6dLQFve3c


הנה תוכנת בוינק שניתן לתרום בעזרתה כוח מחשוב מהמחשב האישי, גם לפרויקטים אחרים:

http://youtu.be/--Vy5ee7DwE


אנשים שנלהבים מהתוכנה במחשב הביתי שלהם:

http://youtu.be/knYu5Ld_CRA


הרצאה שמסבירה מה התוכנה עושה:

http://youtu.be/_aIJV5aQR68
הויגנס (גשושית)
מה עשתה הגשושית הויגנס על הירח טיטאן?



הויגנס הינה גשושית שיצאה לחקור את ירחיו של כוכב שבתאי, במיוחד הירח הענקי טיטאן - הירח הגדול ביותר המקיף את שבתאי והיחיד מבין הירחים שבמערכת השמש שיש לו אטמוספרה מלאה משל עצמו.

הגשושית נשלחה בסוף 2004 מהחללית קאסיני, ביוזמת סוכנות החלל האירופית ונחתה על העצם הרחוק ביותר מכדור הארץ עד היום. בשעתיים שעברו מנחיתתה על טיטאן שידרה הגשושית לעבר החללית קאסיני תמונות מהירח החשוב הזה וגילתה בו ערוצי נחלים ואגמים קרים. החומרים שודרו לכדור הארץ ומנותחים שם עד היום.

הגשושית נקראת על שם האסטרונום ההולנדי כריסטיאן הויגנס, שכבר במאה ה-17 חקר את שבתאי וירחיו.


הנה סרטון עם המשימה של הויגנס בחלל:

http://youtu.be/1yPyxflggjY


הנה סרטון על נחיתת הגשושית הויגנס על גבי הירח טיטאן:

http://youtu.be/nDuo6e1ykGI


והנה סרטון שהורכב ממידע אמיתי שנשלח בעת נחיתת הגשושית על גבי טיטאן:

http://youtu.be/HtYDPj6eFLc?t=36s
המערך הגדול מאוד
מהו מערך הטלסקופים הגדול של ניו מקסיקו?



המערך הגדול מאד הוא מצפה רדיו-אסטרונומי שבנתה ארצות הברית למטרות מחקר של היקום. במצפה יש 27 אנטנות מחקר, שמורכבות מצלחות ענקיות שקולטות מידע רדיו מהחלל. קוטר כל צלחת הוא 25 מטרים!

מתקן המחקר המרהיב הזה הופיע בסרטי קולנוע כמו "קונטקט" ו"היום השלישי".


הנה הסבר על המערך הגדול מאוד - מרכז תצפיות הרדיו לחלל של ארה"ב:

http://youtu.be/FK85e7Ld4Ks


הנה סרטון שמציג בקצרה את מערך האנטנות הגדול VLA שבניו מקסיקו ארה"ב:

http://youtu.be/61BYXzHmB5w


הנה סרטון קפיצות זמן שמראה פעולת האנטנות בלילה:

http://youtu.be/79qIyWEoGOI


הנה סרט ארוך מעט יותר שמסביר ומספר מה מטרת המערך הגדול מאוד של האנטנות והטלסקופים בניו-מקסיקו:

http://youtu.be/OzdqyrZ0puI?long=yes

חקר החלל

פרויקט סט
מהו פרויקט סט"י לחיפוש תרבויות בחלל החיצון?



פרויקט סט"י הוא פרויקט שמטרתו לחפש אחר תרבויות וחיים תבוניים מחוץ לכדור הארץ. הפרויקט מתמקד בהאזנה לאותות רדיו שמגיעים מהחלל ומנסה לזהות סימנים לקיומן של ישויות ותרבויות רחוקות. לפרויקט זה הגיעו החוקרים לאחר שהסתבר שחיפוש סימני חיים בחלל בעזרת חלליות, הוא משימה יקרה מדי וקשה לביצוע ושאותות רדיו יכולים לסייע הרבה יותר. הפרויקט משתמש בטלסקופ הרדיו הגדול ביותר בעולם, שקוטרו של 305 מטר ושהוצב בפוארטו ריקו. עד היום האזינו בפרויקט ליותר מ־800 כוכבים במעל למיליארד תדרי רדיו ברגישות גבוהה.

שם הפרויקט מקורו בראשי התיבות באנגלית SETI שפירושן "חיפוש אחרי אינטיליגנציה בחלל החיצון". בעבר הוא היה פרויקט לאומי אבל כיום הוא ממומן מתרומות, על ידי חוקרים עצמאיים, בראשות האסטרונום פרנק דרייק. הוא האיש שיצר את נוסחת דרייק - נוסחה שמצאה שמספר התרבויות האפשריות בגלקסיית שביל החלב שיוכלו ליצור עם האנושות שלנו תקשורת רדיו היא בין כמה תרבויות בודדות ל-50 מיליון תרבויות אפשריות!


הנה סרטון על תולדותיו של פרויקט סט"י:

http://youtu.be/LCjKBh8f1R8
יוליסס (גשושית)
איזו חללית יצאה לחקור את השמש?



לחקור את השמש זו משימה מעט חמה.. ואכן בשנת 1990 יצאה הגשושית יוליסס לחקר השמש. הגשושית, מעין חללית פשוטה יחסית ובמשקל 370 קילוגרם, נבנתה על ידי סוכנות החלל האירופית ושוגרה על גבי מעבורת החלל דיסקברי. למעשה, יוליסס הייתה אמורה לצאת 4 שנים לפני כן למשימתה בשמש אבל הושמדה על גבי מעבורת הצ'לנג'ר שהתפוצצה בעת ההמראה.

יוליסס יצאה כדי להקיף את הקטבים של השמש. לשם הגעה עד לשמש היא עשתה את מה שחלליות שונות עושות - נעזרות בכוח המשיכה של כוכבי לכת אחרים, כדי להתקדם את המרחקים העצומים שעליהן לעשות, עם כמות דלק קטנה יותר משנדרשת לחללית המונעת באמצעות מנוע בלבד. ואכן, כוכב הלכת צדק הוא שעזר ליוליסס להתקדם לכיוון השמש.

בסך הכל הקיפה יוליסס פעמיים את השמש - מרחוק. בשנת 1994 הגיעה הגשושית יוליסס אל מעל לקוטב הצפוני של השמש ו-6 שנים לאחר מכן אל הקוטב הדרומי שלה. בשנת 2005 היא הגיעה הכי קרוב שיכולה הייתה אל השמש והיא המשיכה לפעול עד שנת 2009, שבו לא פעלו מערכות האנרגיה שלה יותר.


הנה תיאור משימתה של יוליסס בשמש:

http://youtu.be/snMQmGs0xuM?t=10s


ועוד על הגשושית יוליסס ומסעה ממעבורת החלל אל השמש:

http://youtu.be/bqmYWgivsHw
קפלר-22b
האם יכולים להתקיים חיים בכוכב קפלר-22b?



קפלר-22b, כוכב הלכת השלישי של הכוכב דמוי שמש קפלר-22 נמצא במרחק של כ-20 שנות אור מכדור הארץ. אבל קפלר-22b הוא הדוגמה הטובה ביותר המוכרת כיום לכוכב לכת חוץ-שמשי, כלומר מחוץ למערכת השמש שלנו, אשר מסלולו סביב הכוכב שלו נמצא בתוך תחום ישיב מבחינה תאורטית.

מה שזה אומר במילים פשוטות הוא שייתכנו חיים על הכוכב קפלר-22b ותיתכן בו תרבות כמו התרבות האנושית. זה כמובן לא מבטיח את קיומה של תרבות כזו, כיוון שגם בכדור הארץ לא היו בני-אדם או יצורים תבוניים במרבית הזמן.


הנה סרטון שמספר על הכוכב הישיב קפלר-22b:

http://youtu.be/i0Fr3yzyfTs
אדמונד היילי
מה גילה אדמונד היילי שעל שמו השביט האלי?



אדמונד היילי הוציא את כוכבי השביט מתחום האמונות התפלות למדע המדויק והרציונלי. כשחקר עדויות עתיקות על כוכבי שביט שנצפו בזמנים עברו, הוא שם לב שאחת ל-76 שנים עובר כוכב שביט בשמים. הוא שיער שמדובר באותו כוכב שביט, שמסלולו מחזיר אותו אחת לזמן זה לקרבת כדור הארץ. בספרו על האסטרונומיה הוא ניבא באופן מדעי שכוכב השביט ישוב בסוף שנת 1758 ותאר את מסלולו הצפוי. ואכן, במועד המדויק שחזה היילי, שנים אחרי מותו, הבזיק השביט בשמיים. מאז הוא קרוי "שביט היילי" והוא ממשיך לבקר שוב ושוב, בדיוק כפי שצפה האסטרונום הגאון.

חוץ מאסטרונום, אדמונד היילי היה גם פיזיקאי ומתמטיקאי אנגלי. במסעותיו הימיים הוא תעד לראשונה 341 כוכבים שנראים רק מחצי הכדור הדרומי ובכך הביא להגדלת יכולת הניווט העולמי של ספני אירופה. הוא היה גם הממציא של פעמון הצלילה הראשון שכלל אספקת אוויר לצוללן שמתחת למים.

היילי עסק גם במטאורולוגיה והמציא את תחזית מזג האוויר. צורות המיפוי והסימון שהמציא לתחזיות מזג האוויר, נהוגות עד היום.

תרומתו למדע הייתה עצומה גם בכך שעודד את ניוטון לפרסם את התיאוריה החשובה שלו על גרמי השמיים וכיצד חוקי המכניקה הם שקובעים את מסלולם בחלל.


הנה סרטון על השביט המפורסם שנקרא על שמו של אדמונד היילי:

http://youtu.be/_apLqXMyirU


הנה סרטון על המחקר של הפעם האחרונה שהשביט נצפה מכדור הארץ:

http://youtu.be/oBq3-ZqW4Ac


הנה סרטון נוסף על ההיסטוריה של השביט היילי:

http://youtu.be/C8zV1xiGqf4


מארינר 2
איזו חללית גילתה שאין סיכוי לחיים על נוגה?



החללית מארינר 2 גילתה במסעה בשנת 1962 שהטמפרטורה על פני הכוכב נוגה היא לפחות 425 מעלות צלזיוס. התגלית הזו ביטלה סופית את הסיכוי לקיומם של חיים על נוגה. כמובן שהממצא הזה הוכיח שבעתיד לא ניתן יהיה גם לקיים חיים על הכוכב זה.

מארינר 2 הייתה הראשונה בהיסטוריה שיצאה אל כוכב אחר בחלל. היא גשושית שנשלחה כדי לגשש ולחקור כוכב לכת.


הנה סרטון קצר על החשיבות והתגליות של מארינר 2:

http://youtu.be/zJzp9Smt6ho


הנה סרטון אנימציה שמראה את מסעה של הגשושית מארינר 2:

http://youtu.be/O55KgKsyrdg


הנה ההמראה ההיסטורית בשנת 1962 של המארינר 2:

http://youtu.be/Y_rXXI17tUA
מי היה קופרניקוס ומה תרם לתרבות האנושית?



ניקולאוס קופרניקוס היה אסטרונום, מתמטיקאי, כלכלן וכומר פולני. הוא היה הראשון בהיסטוריה שהציג תאוריה מדעית לפיה כדור ארץ ושאר כוכבי הלכת סובבים את השמש, כך שכדור הארץ אינו מרכז היקום כמו שסברו בני-האדם עוד מימי יוון העתיקה. הוא ניסח את התיאוריה שלו בצורה מעמיקה ומדעית ולמעשה פתח בכך את המהפכה המדעית המודרנית כולה.

חשוב לדעת שתפקידיו הרשמיים של קופרניקוס היו כאיש דת, מושל, משפטן, אסטרולוג ורופא, בעוד שאסטרונומיה היתה בשבילו תחביב ועיסוק צדדי.

התאוריה שלו לגבי מרכזיותה של השמש במה שייקרא אחריו מערכת השמש, היא ללא ספק אחת התגליות החשובות בהיסטוריה והיא השפיעה גם על תחומים רבים אחרים בתולדות האנושות.

התיאוריה של קופרניקוס נקראת התיאוריה ההליוצנטרית, שמעמידה את השמש במרכז מערכת השמש ואת כדור הארץ כסובב סביבה. תיאוריה זו נגדה את הגישה הגיאוצנטרית השלטת, שהעמידה את כדור הארץ במרכז היקום וגרסה שכוכבי הלכת והשמש הם שמקיפים אותנו.

למזלו של קופרניקוס, שמרה עליו תושייתו של בעל בית הדפוס שהדפיס את ספרו. הוא הוסיף לספר הקדמה קצרה, שציינה שהתורה של קופרניקוס היא רק כלי עזר מתמטי לחישוב תנועת גרמי השמיים. בזכות עובדה זו אישרה הכנסייה את הפצת ספרו ולא ראתה בו כמי שקורא תיגר על אלוהים. בכך הוא ניצל מגורל קשה שנכון היה אז למי שחשבו אחרת מהגישה הדתית השלטת, שלפיה כדור הארץ הוא מרכז היקום.


הנה תרומתו המתורגמת של קופרניקוס לעולם:

https://youtu.be/J0WLdFCFYaI


סיפורו של קופרניקוס ותגליותיו:

https://youtu.be/IL1g1pgHKtI


סרטון קצר על התגלית של קופרניקוס:

http://youtu.be/iiBIFlvu-X0


וסרט תיעודי על סיפורו של קופרניקוס:

https://youtu.be/TxuvlPXvFqA?long=yes
האם בומרנג חוזר גם בחלל?



בהחלט. ניסוי שנערך בתחנת החלל הבינלאומית הראה שאותם חוקים אווירודינמיים חלים גם בחלל. בשנת 2008 הטיל האסטרונאוט היפאני טאקו דוי בומברנג, במהלך השעה החופשית שלו, וגילה את התגלית. המשמעות שלה אינה חשובה כל כך מבחינה מדעית, אך חוקרים ומהנדסי תעופה ואווירונאוטיקה מתעניינים בה בהחלט.


הנה הניסוי שחקר את שיבת הבומרנג בחלל:

http://youtu.be/6Vj-FoJky6w
מהן החלליות פיוניר 10 ופיוניר 11?



פיוניר 10 ופיוניר 11 היו שתי החלליות הראשונות שנשלחו לכוכב צדק. החלליות הללו המריאו מכדור הארץ בשנת 1972. שנה לאחר מכן, בשנת 1973, הן חלפו ליד צדק. החלליות גילו במשימתן תגליות חשובות מאד על צדק, כמו העובדה שיש בו קרינה קטלנית לבני אדם וחזקה ביותר. כמו כן התגלה על ידיהן שלצדק שדה מגנטי רב כוח, הרבה יותר משחשבו המדענים.


הנה סרטון על השליחות של החללית פיוניר 10:

http://youtu.be/0nGCFWnhdow


והנה המסע לחלל של פיוניר 11:

http://youtu.be/s08Km32u7X8


והנה המסע של החללית פיוניר 11 סביב כוכב שבתאי וטיטאן, הירח הגדול ביותר שלו:

http://youtu.be/4Qj9jMkbwrY
מי היה גליליאו גליליי?



גלילאו גליליי היה פיזיקאי ואסטרונום איטלקי מהעיר פיזה. הוא נחשב לאחד מאנשי המדע הדגולים והמשפיעים ביותר בכל הזמנים. חשובים במיוחד הם המחקרים והתגליות שלו באסטרונומיה, כולל המאבק שניהל נגד תפיסותיה המדעיות השגויות של הכנסייה הקתולית. גלילאו היה האסטרונום הראשון שפרסם השערות מדעיות ותגליות המבוססות על תצפיות באמצעות טלסקופ. הוא עשה זאת באמצעות טלסקופ שהוא בנה בעצמו ובאמצעותו הוא חקר את השמיים והחלל. גלילאו לא היה רק אסטרונום מבריק אלא גם פיזיקאי, מתמטיקאי וממציא.

בשנת 1609 בנה גלילאו את הטלסקופ הראשון שלו. בתקופתו של גלילאו היו נפוצים טלסקופים אך הם היו פשוטים למדי ויכולת ההגדלה המקסימלית של הטובים שבהם הייתה רק פי 3. גלילאו רצה שיהיה לו טלסקופ עם יכולות הגדלה גבוהות יותר וחדות גבוהה יותר, באמצעותו הוא יוכל לערוך מחקרים ותצפיות אסטרונומיות. לטלסקופ הראשון שבנה גלילאו הייתה יכולת הגדלה פי 8, אך הוא המשיך לעבוד ולשכלל אותו ולפתח דגמים משוכללים יותר ובעלי יכולת הגדלה טובה יותר. גלילאו בנה למעלה מ-100 טלסקופים שונים כשלטובים בהם היית יכולת הגדלה פי 30, הרבה יותר מכל טלסקופ אחר שהומצא עד כה.

באמצעות הטלסקופ שפיתח בעצמו הצליח גלילאו לגלות את ארבעת ירחיו הגדולים של כוכב צדק. ירחים אלו נקראים כיום איו, אירופה, גנימד וקליסטו, ונהוג לכנותם "הירחים הגליליאניים" על שמו. כיום ידוע כי לצדק יש 67 ירחים, אך ניתן לצפות בהם רק באמצעות טלסקופים משוכללים ומתקדמים יותר מהטלסקופ שהיה לגלילאו.

גלילאו תרם רבות גם לפיזיקה ובפרט למכניקה ולחקר תנועתם של גופים. אחד העקרונות החשובים ביותר שהוא גילה הוא עיקרון התמדה ("אינרציה"), גלילאו ניסח עקרון זה כך: "גוף הנע על משטח אופקי ללא הפרעה חיצונית ימשיך לנוע באותו כיוון ובמהירות קבועה". עקרון זה הפך בהמשך להיות החוק הראשון מתוך שלושת חוקי התנועה של ניוטון. החדשנות הרבה של גלילאו בתחום הפיזיקה הייתה בכך שהוא העניק חשיבות רבה לביצוע ניסויים אמפיריים, ובכך ששילב מתמטיקה במחקריו הפיזיקליים ובך שניסה לתאר את חוקי הטבע באמצעות נוסחאות מתמטיות.

בגלל שרעיונותיו המדעיים עמדו בסתירה לתפיסה המדעית של הכנסייה הקתולית, נרדף גלילאו על ידי האינקוויזיציה, גוף אפל שכפה את דעותיה הדתיות של הכנסייה הקתולית. הוא נרדף מכיוון שפרסם ספרים המבססים שיטתו המדעית של קופרניקוס - לפיה כדור הארץ סובב סביב השמש והשמש עומדת במקומה. ולא כמו שהכנסייה טענה, שהשמש סובבת את כדור הארץ שנמצא במרכז היקום. הוא הועמד למשפט ונמצא אשם. נגזר עליו עונש של מאסר עולם בביתו ונדרש ממנו לכפור בדעותיו ולהצהיר בפומבי כי הוא מתכחש לפירסומיו הקודמים ותומך בטענה לפיה הארץ היא מרכז היקום והשמש סובבת סביבה. הוא הפסיק לכתוב ולפרסם כמעט לחלוטין כיוון שחשש לחייו. בכל זאת פרסם גם אז ספר אחד, שהוברח להולנד והודפס שם. אבל על ערש מותו, מספרת האגדה, הוא אמר את המשפט החשוב: "ואף על פי כן נוע תנוע", שבו התריס כנגד הכנסייה והצהיר שהארץ נעה סביב השמש, על אף שנאסר עליו לתמוך ברעיון זה, ובכך חזר בו מההכחשה הכפויה שנגזרה עליו. 350 שנה אחרי מותו זיכתה אותו הכנסייה מכל אשמה בנושא זה.

גלילאו היה ממניחי היסודות למחקר המדעי המודרני, בכך שהעמיד את הניסוי האמפירי כתנאי הכרחי במחקר המדעי, במקום רעיונות פילוסופיים או השקפת עולם דתית, ששימשו עד אז יסוד למדע.


הנה סרטון קצר בעברית על גליליאו גליליי ועל מאבקו באינקוויזיציה.

http://youtu.be/R75SJ5Lz2w4


על תגליתו הגדולה ועל הכעס שעוררה:

http://youtu.be/cTOJRU02QoY?t=10s


תולדות חייו של גליליאו בקצרה:

http://youtu.be/Rejbk1oJ2xg


וגם זה סיפורו:

http://youtu.be/NMM8vx9vDiE
מהי ספקולציית נמסיס ואיך כוכב יכול להכחיד את האנושות?



באסטרופיזיקה טוענים ב"ספקולציית נמסיס" שהכחדות המינים הגדולות נגרמו בשל כוכב קדום שמכונה "נמסיס". לפי ההשערה של חלק מהמדענים, נמסיס היה כוכב שמעולם לא אותר. הוא הפר שוב ושוב את מנוחתם ומסלולם של השביטים שבעננת אורט. על פי התיאוריה, שולח נמסיס, אחת לתקופה אסטרונומית, סופת אסטרואידים וכוכבי שביט ענקיים לעבר מערכת השמש הפנימית, שבה אנו נמצאים. הוא גורם בכך לאסונות שגורמים להכחדות של מינים רבים בכדור הארץ (עד היום התרחשו לפי החוקרים 7 הכחדות כאלה).

נמסיס הוא שמה של אלת הנקמה היוונית והוא הושאל לכוכב המשוער בשל השפעתו הקשה על כדור הארץ, שאם תקרה בעתיד, תוכל גם לפגוע במין האנושי. תוכלו לקרוא על אלת הנקם והשילם נמסיס בתגית "נמסיס".


הנה על ספקולציית נמסיס:

http://youtu.be/e5wA-DF_9sI


והנה סרט ארוך על הכוכב נמסיס ותפקידו ההרסני בכדור הארץ:

http://youtu.be/92fOGwRgpvw?long=yes
למה משמשים הלוויינים?



הלוויין הוא כל גוף בשמיים המלווה כוכב אחר, כלומר נע במסלול מסביב לכוכב. לכדור הארץ למשל, יש את הירח - הוא הלוויין הטבעי שלנו. אבל מוכרים יותר הם הלוויינים המלאכותיים, מעשה ידי אדם. כיום יש מעל 3000 לוויינים מלאכותיים בחלל. לוויינים כאלה מפותחים ומיוצרים למטרות שונות.

הנה כמה סוגי לוויינים בחלל:

לווייני תקשורת - נושאים ציוד המיועד לתקשורת, העברת שיחות טלפון, ערוצי טלוויזיה ורדיו ועוד.

לווייני מחקר - נושאי ציוד שמטרתו מחקר מדעי ותעשייתי.

לווייני ריגול - שמצלמים ועוקבים אחרי תנועות צבא ותעשייה של מדינות שונות בעולם, כדי לרגל ולהשיג מידע שקשה להשיג באמצעים אחרים.

לווייני למעקב אחרי מזג האוויר - הם מספקים את תחזיות מזג האוויר, עוקבים אחרי תופעות מזג אוויר והשפעות של האדם על מזג האוויר.


הנה סרטון באנגלית על ההיסטוריה של הלוויינים:

http://youtu.be/DFIXfcL43_4?t=8s


והנה בעברית, הלוויין הישראלי אופק 9 ששוגר לפני כמה שנים:

http://youtu.be/BNIPBe1h6NQ


הנה סרטון על הלוויינים שפותחו לצורך מעקב וחיזוי מזג האוויר:

http://youtu.be/pgnpZ9SnEAw
מה עשו החלליות וויאג'ר 1 ו-2?



צמד החלליות או הגשושיות "וויאג'ר 1" ו-2 שוגרו בשנת 1977 למסע לקצה של מערכת השמש וליציאה מתחום מערכת השמש. השיגור ניצל אירוע אסטרונומי מיוחד, שמתרחש רק פעם ב-175 שנה: מיקומם של ארבעה כוכבי לכת במערכת השמש היה כזה שהחללית ניצלה את כוח המשיכה שלהם כדי לקצר מאד את מסעה. המסע לנפטון לדוגמה, התקצר מ-30 שנים ל-12 שנים בלבד. החלליות יצאו בעקבות חללית החלוץ "פיוניר 10", שקדמה להן בכמה שנים. לאחר כשנתיים הגיעו החלליות לכוכב צדק ושיגרו מידע וצילומים רבים מצדק ומירחיו.

וויאג'ר 1 אימתה את קיומן של הטבעות המקיפות את צדק וגילתה ירחים נוספים רבים שנעים מסביב לכוכב, רובם אסטרואידים שנלכדו בכוח המשיכה העצום שלו. בהמשך נחקרו גם הטבעות של כוכב שבתאי, הכתם האדום שעל כוכב צדק (שהתגלה שהוא בעצם סופה ענקית באטמוספירה של הכוכב) ועוד. וויאג'ר 1 גם החללית הראשונה אי-פעם שיצאה אל מחוץ למערכת השמש!

וויאג'ר 2 טסה במסלול מעט שונה וחקרה את כוכבי הלכת אורנוס ונפטון. היא החללית היחידה אי-פעם שעברה בכל 4 כוכבי הלכת הגדולים ביותר.

שתי החלליות נושאות עליהן תקליטי זהב שמכיל צלילים המתארים את המין האנושי ואת כדור הארץ, כדי לאפשר לחוצנים שאולי ייתקלו בהן מידע על בני-האדם (ראו בתגית"תקליט הזהב של וויאג'ר").


הנה סרטון על משימתן של וויאג'ר 1 ו-2:

http://youtu.be/e8e1jq8oVKo


על מסעה של וויאג'ר 2 ליד הכוכב אורנוס והירחים החדשים שגילתה מסביבו:

http://youtu.be/2sdiQHM9his?t=10s


תיאור עזיבתה של וויאג'ר 1 את מערכת השמש:

http://youtu.be/zidTu5SjH3o?t=9s


סרטון אנימציה של וויאג'ר 2 מתקרבת לכוכב נפטון ולגדול ירחיו טריטון:

http://youtu.be/PdBOZWB3iAI
מהו הרובוט הראשון שנחת על כוכב מאדים?



המארס רובר סוג'ורנר, רובוט חללי ממונע, היה הראשון שפעל על קרקע המאדים. כללית, הוא גם היה הרובר השני שנחת על כוכב לכת כלשהו. הראשונים היו הרוברים שנחתו על הירח בתוכנית החלל "לונחוד".

הסוג'ורנר (Sojourner) או "מארס רובר" הוא רובר רובוטי קטן של סוכנות החלל האמריקנית. בשנת 1997 הוא נשלח לכוכב מאדים כדי לחקור ולעשות ניסויים ובדיקות שונות על גבי כוכב הלכת האדום "מאדים" (מארס). התכנית עצמה, מארס פאת'פיינדר, כללה גם הקמה של תחנת מחקר על הכוכב.

בין תפקידיו של רובר מאדים גם לבחון נתיבים ודרכי תנועה על הכוכב וללמוד על הרכב הקרקע והסלעים שעל הכוכב.


הנה דגם של הסוג'ורנר או הפת'פיינדר:

http://youtu.be/7V_n_vsJius


תמונות ששלח רובר המאדים מהכוכב:

https://youtu.be/rG-BKUAndF8


מהי החללית שנחתה על כוכב שביט?



סיפורה של הגָּשוֹשִית (חללית קטנה ולא-מאוישת) רוזטה מתחיל בשנת 2004. היא נשלחה אז על ידי סוכנות החלל האירופית אל כוכב השביט בגודל 4 הקילומטרים, שנקרא לו בקיצור צ'וריומוב גרסימנקו P67. הוציאה אותה לחלל החללית "אריאנה 5".

כדי לחסוך אנרגיה, את רוב טיסתה הארוכה אל השביט עשתה רוזטה במצב שינה. אחרי מסע ארוך בחלל, שהמרחק שלו הוא כמה פעמים המרחק מכדור הארץ לשמש, הגיעה החללית בחודש מאי 2014 אל השביט ונכנסה למסלול סביבו. היא התעוררה ממצב השינה והחלה את משימתה בכוכב השביט.

אז רוזטה החלה לאסוף נתונים על כוכב השביט הזה ואז יצאה לדרך המשימה הגדולה שלה - הנחתה של רכב הנחיתה פילאה על השביט עצמו.

זו הפעם הראשונה בתולדות חקר החלל שחללית נוחתת על כוכב שביט. ההישג של אנשי סוכנות החלל האירופית הוא קודם כל מדעי, שכן המידע שתעביר החללית לכדור הארץ על היווצרות היקום והחלל ועל כוכבי שביט והרכבי החומרים שמהם הם עשויים - המידע הזה הוא חשוב מאד למחקר. אבל ההישג הזה הוא גם טכנולוגי ומעמיד את אירופה כשחקן בעל חשיבות מרכזית בחקר החלל במאה ה-21.

למרבה הצער, לאחר שנחתת החלל "פילאה" נחתה על השביט, הסתבר שהצוק שלידה מסתיר לה את אור השמש. עד שהסוללות שלה התרוקנו לגמרי היא הספיקה להעביר מעט מידע על השביט.


הנה סרטון אנימציה יפה על שליחותה של החללית רוזטה לחלל הרחוק:

http://youtu.be/AvkPFXdpOQQ


הטכנולוגיה של רוזטה והנחיתה על השביט:

http://youtu.be/szKZ77MbF9Q


24 דקות ו-9 שניות לוקח לכל מסר להגיע מהרוזטה לכדור הארץ:

http://youtu.be/8gPPQ3fFOpQ


הנה סרטון על בחירת מקום הנחיתה על כוכב השביט:

http://youtu.be/KiYLqX20I74
איך נולד היקום?



התיאוריה המקובלת כיום גורסת שהיקום החל מפיצוץ עצום, שהחוקרים מכנים "המפץ הגדול". בפיצוץ זה התפוצץ גוף זעיר והפך לפצצת אנרגיה עצומה. אגב גודלו של הגוף שיצר את כל היקום שמוכר לנו היה על פי התיאוריה כגודל של נקודה בסוף המשפט הזה, או כגודלו של כדור קטנטן ודחוס ביותר. מה שהיה מיוחד בנקודה הזו היא הצפיפות האינסופית שלה.

חלקיו ורסיסיו של אותו כדור זעיר בגודל נקודה, הולכים ומתפשטים ומתרחבים עד היום הזה. במשך מיליוני שנים הרסיסים והשברים של המפץ הגדול ההוא, הפכו לענני גזים שהתחברו והפכו לאינספור כוכבים, ירחים, גלקסיות ואבק חללי. כל היקום נוצר ממנה. מדהים?

המפץ הגדול, לפי התיאוריה, התרחש לפני כ-13.7 מיליארד שנה. אולי קשה להאמין ברעיון הזה. אפילו השם ״המפץ הגדול״, ניתן לתיאוריה הזו על ידי אסטרונום אנגלי שזלזל בה, אחרי שהאסטרונום הבלגי ז׳ורז׳ למטר (Georges Lemaître) הגה אותה. אבל בהדרגה תפס הרעיון ״המשוגע״ שכל היקום נוצר מפיצוץ גדול כזה, של עצם כה קטן וכמו שקורה לעיתים במדע, עם הזמן הפכו מרבית המדענים שמתמחים באסטרופיזיקה לחסידי תיאוריית ״המפץ הגדול״ והיום היא התיאוריה השלטת לגבי הדרך שבה נוצר היקום.


הנה הסבר על לידתו של היקום:

http://youtu.be/DmUiCweDic4?t=14s


הנה תגליתו של האבל על לידת היקום, מפי סטיבן הוקינג:

http://youtu.be/ePkPYA4AQ3o?t=2m14s


והנה היווצרות היקום וכדור הארץ:

http://youtu.be/I26DZMxas9c
מה חקרה החללית קאסיני בכוכב שבתאי?



החללית קאסיני-הויגנס המריאה בשנת 1997 למשימת מחקר בכוכב שבתאי. הדרך שבה שלחו אותה לשבתאי מעניינת - במקום לשלוח אותה לכיוון שבתאי, היא נשלחה דווקא לכיוון השמש. אנשי נאס"א השתמשו בטכניקה שנקראת "מקלעת כבידתית" - החללית התקרבה אל נוגה והשתמשה בכוח הכבידה שלו כדי להאיץ את מהירותה לכיוון כוכב שבתאי, כשבדרך היא משתמשת גם בהאצת כבידתם של כדור הארץ וצדק.

שבע שנים לאחר שיצאה לדרכה, בשנת 2004, נכנסה קאסיני למסלול של שבתאי והיא תשהה בו עד 2017, עת תתרסק באופן יזום אל שבתאי.

בסוף שנת 2004 שוחררה הגשושית הויגנס מקאסיני ויצאה אל האטמוספרה של הירח טיטאן. כעבור זמן קצר היא נחתה על טיטאן, שהפך לעצם החללי הרחוק ביותר שהונחת עליו כלי מכדור הארץ.

ב-2014 גילתה קאסיני שמתחת לקרח באחד מירחיו של שבתאי יש אוקיינוס. זה מבשר טובות כי ייתכן שבעתיד יוכלו בני אדם לחיות על ירח כזה.


הנה משימתה של החללית קאסיני:

http://youtu.be/MwikN8T06FM


והנה ההישגים שלה:

http://youtu.be/mylndx_6Z1g?t=35s
מי היה היצור החי הראשון בחלל?



על אף שיש החולקים על כך, כנראה שהיצור החי הראשון שטס אל החלל באופן רשמי, היה כלבה רוסית בשם לייקה (LAIKA). היא הייתה כלבת החלל הרוסית הראשונה שטסה במסלול לווייני, הנוסעת היחידה בחללית הסובייטית ספוטניק 2.

לייקה הייתה כלבה תועה שנמצאה ברחובות מוסקבה ואומנה ביחד עם עוד שני כלבים למשימות חלל. כבר 3 ימים לפני ההמראה היא שוכנה בלוויין ועוד לפני כן היא הורגלה לתא הקטן על ידי שהיה של 20 יום בתאים בגודל זעיר.

חיישנים שהוצמדו לגופה של לייקה הראו שהדופק שלה עלה בעת השיגור לפי שלושה מהדופק שלה במצב מנוחה ורק לאחר שהגיעה למצב של חוסר משקל ירד לה הדופק בחזרה. אחרי כ-6-7 שעות מתחילת הטיסה, הפסיקו להתקבל מלייקה סימני חיים כלשהם.

בערך חצי שנה לאחר מכן, אחרי 2,570 הקפות במסלול. בחלל, נהרסה ספוטניק 2 בעת הכניסה מחדש לאטמוספירה.


הנה סרטון על הכלבה לייקה ומשימתה בחלל:

http://youtu.be/N3x_TSq0cVo


סיפורה של לייקה בעברית מהתכנית גלילאו:

https://youtu.be/4XXrpSJQiE0?t=16m33s&end=20m44s


שיר זיכרון ללייקה, כלבת החלל:

http://youtu.be/rf4sriWEgzM


מצגת עם סיפורה של לייקה ומותה בחלל:

http://youtu.be/MbylJPVMBzg


וסרטון אנימציה שהוקדש לסיפור שלה:

https://youtu.be/6DB-jvvavoM
איזו חללית חקרה את כוכב נוגה?
למה שימשה החללית ריינג'ר 7?
מהו האירוג'ל - החומר הקל ביותר בעולם?
איך נוצר היקום?
מהו הכוכב הגדול ביותר הידוע לאדם?


אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

העולם הוא צבעוני ומופלא, אאוריקה כאן בשביל שתגלו אותו...

אלפי נושאים, תמונות וסרטונים, מפתיעים, מסקרנים וממוקדים.

ניתן לנווט בין הפריטים במגע, בעכבר, בגלגלת, או במקשי המקלדת

בואו לגלות, לחקור, ולקבל השראה!

אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

שלום,
נראה שכבר הכרתם את אאוריקה. בטח כבר גיליתם כאן דברים מדהימים, אולי כבר שאלתם שאלות וקיבלתם תשובות טובות.
נשמח לראות משהו מכם בספר האורחים שלנו: איזו מילה טובה, חוות דעת, עצה חכמה לשיפור או כל מה שיש לכם לספר לנו על אאוריקה, כפי שאתם חווים אותה.