» «
עקרון ההכבדה
מהו עקרון ההכבדה?



אחד העקרונות המעניינים בטבע ומה שמדגים שוב את התבונה שבטבע ובמנגנוני האבולוציה וההתפתחות שבו, הוא עקרון שמסביר את ההתנהגות של בעלי חיים רבים ונקרא "עקרון ההכבדה" (Handicap principle). לפי עקרון זה נוהגים זכרים רבים להכביד על עצמם, במהלך עונת החיזור. הזכר מכביד על עצמו בכדי להרשים את הנקבה בגנים המשובחים שלו. לפי עקרון ההכבדה הוא יחשוף את עצמו לסכנה, ייקח על עצמו משימות קשות לביצוע או ינהג בצורה שמעידה על יכולותיו. אולי החסרונות של כל אלה ברורים, אבל היתרון הגדול שלהם הוא שהנקבות יחליטו שהזכרים החזקים, האמיצים והיעילים הללו יהיו בני זוג אידיאליים בשבילן והורים מצוינים. התנהגות הנקבות מעידה שהיתרונות שמוצאות הנקבות בזכרים הללו הם גם בגידול והגנת הצאצאים העתידיים שלהן וגם בגנטיקה של האבות הללו שתאפשר הישרדות טובה יותר לצאצאים, שכן גנים חזקים בטבע מגדילים את הסיכוי של הצאצאים לשרוד.

דוגמאות להתנהגויות, מאפיינים גופניים ומבנים שמסכנים את בעל החיים לא חסרים. הדוגמה המוכרת ביותר היא חיזור אצל הטווסים. הזנב הצבעוני, שמטפח לעצמו הטווס הזכר, מקשה עליו להסתתר מפני טורפים וחושף אותו לסכנה. אך עקרון ההכבדה יסביר שברירה מינית היא שפיתחה את המאפיין הזה, במהלך האבולוציה. הזנב הצבעוני מאותת לנקבות הטווסים שהזכר בטוח בעצמו, על אף ההכבדה שנטל על עצמו בזנב הבולט ומושך תשומת לב של טורפים. המעניין הוא שהביטחון העצמי שמשדר הזנב הצבעוני של הטווס מצליח גם להרתיע טורפים אפשריים ומכאן שההכבדה היא לא רק אמצעי לחיזור, אלא גם מאפיין שמגדיל את סיכויי ההישרדות שלו.

דוגמה אחרת היא קרניהם הענקיות של בעלי חיים כמו זכרי האייל הקורא או היעל. הן מקשות את התנועה והבריחה מטורפים, אך יש בהן כדי להדגים את חוזקו והאומץ של הזכר.

המדען שגילה את עקרון ההכבדה הוא חוקר ישראלי, הזואולוג אמוץ זהבי, שביחד עם אשתו, אבישג זהבי, חקר את הנושא לעומק. הוא פרסם את העקרון במאמר שזכה לקיתונות של ביקורת מצד מדענים וכמעט בוז. רק אחרי שאומת על ידי חוקרים נחשבים ואף הוכח שהוא מתבקש ואף הכרחי, בהסבר של תופעות שונות, הוא התקבל. מאז זכה זהבי לתועפות של הערכה, ציטוטים אקדמיים, פרסים ומחקרי המשך, שהפכו אותו לאחד החוקרים המוערכים בתחום. הוא פרסם בהרחבה בספרו "על עקרון ההכבדה ואלטרואיזם" את עקרון ההכבדה, שיש מי שכינו אותו מאז "החלק החסר בפאזל של דארווין".


הנה הטווס המכביד על עצמו, לפי עקרון ההכבדה:

https://youtu.be/qDvFdj-pFMc


סרט תיעודי על עקרון ההכבדה (עברית):

https://youtu.be/weKle8ImwDs?long=yes


והרצאה של אמוץ זהבי על הנושא (עברית):

https://youtu.be/yzIByq541ZI?long=yes
דו חיים
מהו גלגול אצל הדו-חיים?



למשפחת הדו-חיים (Amphibian), אותם בעלי חיים שחיים בשתי סביבות מחייה, גם ביבשה וגם במים, יש תכונה מעניינת וייחודית בהתפתחות שלהם - היא נקראת גלגול, או בלועזית "מֶטַמּוֹרְפוֹזה".

איך מתנהל הגלגול הזה?

בתחילת חייהם, כצעירים, חיים הדו-חיים במים, הם זעירים כפגים קטנים וצמחוניים. בשלב הזה הם נקראים "ראשנים". ממש כמו דגים, הם נושמים את החמצן באמצעות הזימים שלהם, כשהוא מומס במים. בשלב הצעיר שלו, דו-חי לא ישרוד יותר מדקות ספורות מחוץ למים. הסיבה ברורה - יצור כזה אינו מסוגל בצעירותו לנשום חמצן מהאוויר - הוא ייחנק די מהר. אגב, בשלב הזה של חייהם הם גם חסרי גפיים ויש להם זנב.

ואז הם מתחילים את התהליך של הפיכת הפגית לבוגר. התהליך הזה נקרא "מֶטַמּוֹרְפוֹזה", שינוי צורה, התמרה או גלגול. בשלב הזה, כשהוא אינו ראשן יותר, הגפיים שלו מתפתחות, זנבו מתקצר ובהדרגה ייעלם לחלוטין. אבל החלק המדהים בתהליך הגלגול הוא שמתפתחות ריאות לבוגר שהוא הופך, במקום הזימים שלו. בתהליך מופלא שלוקח בקושי 6 שבועות, יהפוך הראשן ששחה עד עתה במים והיה צמחוני, לדו-חי, כמו צפרדע למשל.

רק לאחר הגלגול, כשהוא התבגר והשתנה הדו-חי, הן באיבריו הפנימיים והן כלפי חוץ, רק אז הוא עולה אל היבשה. הבוגר, בניגוד לראשן הצעיר, מנתר על היבשה וטורף חרקים. כמובן שבתור בוגר יוכל דו-החי מעתה גם להתרבות ולהעמיד דורות חדשים של ראשנים שייתבגרו גם בצורה דומה.

מכאן אנו לומדים שבעל חיים מוגדר כדו-חיים אם הוולדות שלו שונים מהבוגרים. רק בהמשך חייהם הם עוברים גלגול ויוצאים אל היבשה ומתפחים בכושר הרבייה שלהם וביכולת המינית.

אגב, ישנם זוחלים אחרים, כמו הצב או התנין, שחיים גם הם ביבשה וגם במים. האם הם דו-חיים? - ממש לא. אנו יודעים זאת כי הצעירים שלהם דומים כבר מרגע הלידה לבוגרים. אצל הדו-חיים, אנחנו כבר יודעים, הם שונים אלו מאלו ורק אחרי הגלגול ישתנו הוולדות ויקבלו צורה של בוגרים.

איזה דו-חיים משוגעים שהם עושים, אה?!


אלה הדו-חיים:

https://youtu.be/XI8GPsf6TAc


כאן הראשנים בוקעים מהביצים במשך 5 ימים:

https://youtu.be/1y6614FsC4I


הגלגול של הצפרדע, מביצים לראשנים ולצפרדעים צעירות ואז בוגרות:

https://youtu.be/7NhA9SHunKs


הסבר באנגלית של המטמורפוזה:

https://youtu.be/rJOOxlFs9Is


ומצגת וידאו שמסבירה את ההבדלים (עברית):

https://youtu.be/wyUWl272b20
מלכת הנמלים
מיהי מלכת הנמלים?



מלכת הנמלים (Queen ant) היא הנמלה היחידה שמטילה ביצים בקן. המלכה שגופה תפוח וגדול, מטילה את כל הביצים בקן ומיד לאחר ההטלה, אוספות הנמלים הפועלות את הביצים שלה לחדרים מיוחדים שבהם יטופלו הביצים עד שיבקעו. הן גם יאכילו את הזחלים שייצאו מהביצים, עד שהם יגדלו ויהפכו לנמלים בוגרות. הגדולות מביניהן יהפכו לנמלים חיילות, שיגנו על הקן מפני פולשים והיותר קטנות יהפכו לנמלים פועלות.

המלכה היא הסיבה לקיומו של קן הנמלים. לאחר מות המלכה תדעך אוכלוסיית הקן לאיטה, עד שהוא יינטש לחלוטין.

המלכה מטילה בין הביצים גם ביצים שבהן מלכות נמלים חדשות. כשתתבגר, תערוך כל מלכה צעירה מעוף כלולות ותקים קן חדש משלה. לרוב מוקם הקן כשמלכה מופרית מוצאת כוך שבו תטיל את ביציה. הנמלים שבוקעות מהביצים מתחילות להקים את הקן. מעתה תהיה אוכלוסיית מושבת הנמלים מורכבת רק מהצאצאים של המלכה הזו והם שיטפלו בה כל חייה.

יש מיני נמלים שבקן שלהם ישנן כמה מלכות. במינים אלו הקן יינטש לעיתים רחוקות, מכיוון שכל המלכות בו צריכות למות, כדי שהקן יינטש ויתחילו קנים חדשים.


הנה חייה של מלכת הנמלים:

http://youtu.be/MHoRiFq3ekw


על מלכת הנמלים האורגות, עם הכנפיים והתעופה:

https://youtu.be/PhH4SRvN67k


כך בנוי הקן עם המלכה שבמרכזו:

http://youtu.be/_lFzDQkOcYU


חפירה של קן הנמלים החדש:

http://youtu.be/X-XidMcwKAI


ולעיתים המלכה תחוסל על ידי נמלים מקן אחר, שרוצות להגדיל את סיכויי ההשרדות של הקן שלהן:

http://youtu.be/cVy3k9hXom8
נמלים גוזרות
מהן נמלים גוזרות עלים ומה הקומפוסט שהן מייצרות?



מאז המצאת החקלאות, בני האדם בטוחים שהם היחידים בטבע שמגדלים את מזונם ולא רק מלקטים או צדים אותו. אבל זה לא מדויק. ודאי לא אם בוחנים את עולם הנמלים.

נמלים גוזרות עלים (leaf cutting ants) הן מין מיוחד של נמלים, אם כי לא היחיד, שמגדל את מזונו.

הנמלים הללו גוזרות עלים מהצמחים שבסביבה ונושאות אותם בשיירה ארוכה, כשהעלים מונפים באוויר, עד שהן מגיעות אל הקן התת-קרקעי שלהן, בעומק של מספר מטרים בעומק האדמה.

אבל העלים האלה לא נגזרים על ידן כמזון. מדובר בחלק ממפעל חקלאי של ממש. בקן משתמשות הנמלים הגוזרות בלסתותיהן החזקות, המאפשרות להן לגזור במהירות את העלים הקשים לפיסות קטנות.

את קרעי ופיסות העלים הזעירות מסדרות הנמלים כמעין מצע. באמצעות רוק הן הופכות את מצע העלים הזה לקומפוסט של ממש. בו הן ישתמשו כגינה של ממש ויגדלו עליו פטריות זעירות המשמשות אותן למאכל.

במילים פשוטות, הנמלים הגוזרות עלים הן אחד המינים ולא היחיד של הנמלים החקלאיות - נמלים שמגדלים את מזונם באופן פעיל. כוחן גדול והן נושאות את העלים הכבדים בכוח שלא יאומן. די אם נסביר שהמשקל שאותו הן נושאות מגיע לפי 30 ממשקל גופן!


#אבל מה זה הקומפוסט שהן מייצרות?
על פיסות העלים שהן גזרו והניחו כמצע לגידול הפטריות, מפרישות הנמלים ויוצרות רקבובית שמאפשרת צמיחה של גן פטריות שלם.

זו דוגמה מדהימה לקומפוסט שיוצרים חרקים לצרכים חקלאיים. הנמלים אפילו מדבירות את הגידולים שלהם, באמצעות חומר אנטיביוטי שהן מפרישות על הפטריות, כדי למנוע מתקפת חיידקים שתביא לריקבון ועובש על הפטריות.


כך הנמלים הגוזרות מבצעות את כל התהליך החקלאי, מהתחלה ועד הסוף:

https://youtu.be/-6oKJ5FGk24


ושיירת הנמלים הנושאות את העלים אל הקן:

https://youtu.be/Xxnmh4IDYaU

זואולוגיה

אמוניטים
מתי היו אמוניטים?



אַמּוֹנִיטִים (Ammonites) הם יצורים ימיים קדומים, חסרי חוליות ימיים, שהגיעו לגודל של 50 סנטימטרים וחיו בעידן המזוזואיקון. האמוניט חי בים העמוק והפתוח. זה היה בעידן שבין 200 מיליון שנה עד לפני 65 מיליון שנה.

לאמוניטים היו קונכיות מפותלות שיצרו סליל שטוח בעל קוטר שהגיע לשני מטרים. הוא היה בעל חיים ימי טורף, רכיכה שאין לה ראש אלא רק איברי עיכול וזרועות.

כמו הדיונון של ימינו, האמוניט היה בעל זרועות שבעזרתם שחה ובעזרתם טרף. האמוניט ניזון מפלנקטון זעירים ומבעלי חיים קטנים שחיו במעמקי הים. באמצעות ששת זרועותיו הוא נהג לצוד, על ידי שליחת הזרועות החוצה מפתח השבלול ולכידת הטרף.

יש לו שלד חלזוני, מעין קונכיה בצורת שבלול שיש בו תאים שניתן לראות במאובן. צינורית שעוברת דרך המחיצה מחברת בין כל התאים. משנה לשנה הולך מספר התאים וגדל. הרכיכה עצמה חיה רק בתא האחרון.

את האמוניט שמשו התאים הללו לצורך תנועה בים. הוא נהג להכניס דרך הצינורות מים לתאים וכך הוא שקע. כשהוא הוציא מים, האמוניט היה צף. כך הוא יכול היה לווסת את גובהו ולנוע עם זרמי המים בעומקים השונים. בשעת הצורך שימשה אותו הוצאת זרם מהיר של מים, סילון מים של ממש, כדי לנוע מהר.

האמוניטים נכחדו בהכחדה שבה נעלמו הדינוזאורים מעל פני האדמה. מאובני אמוניטים נחשפו בסלעי-משקע ימי במקומות שונים בישראל. ידוע במיוחד קיר האמוניטים שבמכתש רמון. יש חוקרים שסבורים שהאמוניט הוא אביו הקדמון של הדיונון.


הנה עולם האמוניטים:

https://youtu.be/gvgqwX2gF0g


הסבר על האמוניטים (מתורגם):

https://youtu.be/iyexkJxMB7k


מנקודת מבט מדעית:

https://youtu.be/ucc3b1s38og


אנימציה של תנועת האמוניטים במים:

https://youtu.be/3LTWppabXHc


כך הם בוודאי נעו בים:

https://youtu.be/3P92PMZMrjM


ואפשר ללמוד הרבה ממאובני אמוניטים:

https://youtu.be/fLodfAUAIpw
יונקים
מהם היונקים כמחלקה בבעלי החיים?



יונקים (Mammal) היא אחת המחלקות המפותחות והמגוונות ביותר שחיות על פני כדור הארץ. בעת חיים מזוהה כיונק, אם יש לו את המאפיין המובהק ביותר של היונקים - בלוטות חלב שמהן יונקים הצאצאים מהם.

היונקים מגוונים מכל בחינה. יש ביניהם גם שוכני-ים מובהקים, גם יונקים מעופפים, שוכני המחילות התת-קרקעיות, יש את אלו שמטפסים על עצים וכמובן - שוכני-יבשה, אלה ההולכים על שתיים או על ארבע רגליים.

המין האנושי, כלומר האדם, משתייך גם הוא למחלקת היונקים.

גם בגודלם של היונקים יש מגוון ענקי. הם נעים מבעלי חיים עצומי ממדים במשקל של 180 טונות ועד יונקים זעירים במשקל של 2 גרם בלבד.

במחלקת היונקים מעל 5,000 מינים של בעלי חיים. חלקם יולדים או ממליטים וחלקם הפחות מוכר מטילים ביצים.


למינים וסוגים במחלקה ראו בתגית "יונקים".

למחלקות אחרות ראו בתגית "מחלקות בעלי החיים".


הנה מחלקת היונקים (מתורגם):

https://youtu.be/IDt7fc98-FI


וחפירה חינוכית לילדים על היונקים (עברית):

https://youtu.be/T0F8Hen9eo4?long=yes
ממותות
האם ניתן להשיב את הממותה לתחייה?



הממותות הקדומות, שנכחדו מן העולם בהכחדה האחרונה שהתרחשה על פני כדור הארץ, מאיימות לשוב ובגדול. מאד בגדול.

בשנת 2013 דיווחו מדענים רוסיים שמצאו שרידים של ממותה קפואה בקרח, עם דם במצב נוזלי. הממותה הקפואה נמצאה באי נידח באוקיינוס הקרח הצפוני. הממצא המדהים הזה תרם למחקר של הממותה והביא לכך שבשנים האחרונות הסתיים פרויקט של מיפוי הגנום המלא של הממותה הצמרית.

עתה, עם הצטברות הידע הגנומי שלה, מסתמן סיכוי של ממש לאחד הפרויקטים המעניינים ופורצי הדרך בתולדות המדע - השבתה לחיים של ממותה, שנכחדה לפני למעלה מ-10,000 שנה.

הידע והנתונים הרבים שכבר הצטברו הם רק תחילתו של תהליך שיאפשר לימוד של היבטים רבים לגבי המין הזה. מעבר למחקר הגנום של שתי ממותות שנמצאו כך, הצטבר בידי המדענים ידע עצום על ההיסטוריה האבולוציונית של הממותה ועל התנאים שהובילו להכחדת המין בתום עידן הקרח.

מדענים ומומחים לגנטיקה ושיבוט גורסים שייתכן וניתן יהיה לשבט את הממותה מעידן הקרח וליצור ממנה ממותות משובטות שיחיו שוב בעידן שלנו. יש אף חוקרים הגורסים ששיבוט כזה אפשרי ואף צפוי בתוך עשורים ספורים.

אם אכן יושגו ההשגים הללו בחקר הממותות ובשיבוט של ממותה חיה משרידי הדנ"א של ממותות מתות, הרי שייפתח עידן חדש במחקר הגנטי ובהנדסה גנטית. השבתם לחיים של מינים נכחדים מהעבר תהפוך אז לאפשרות ריאלית ופשוטה ואז יצטרכו לחקור את השפעת המעשה על האיזון בטבע הנוכחי והאם שעשועי הדנ"א הללו אינם מסוכנים מדי.


הנה סרטון בעברית על שיבוט מינים שנכחדו:

https://youtu.be/Kydvf-NazTE?t=37s


על האפשרות להחזרת הממותות לתחייה בעזרת ה-DNA שלהן:

https://youtu.be/5Hd1s21KOzA


עוד הסבר של היכולת לשחזר את הממותה מהדנ"א שנמצא בקרח:

https://youtu.be/K9emP-OtLi0


הדרך שבה ניתן לעשות זאת:

https://youtu.be/00uoSzYXSN0


צוות שכבר עובד על זה:

https://youtu.be/WguGSMfC_Ns


כך נמצאה ממותה קפואה:

http://youtu.be/DrpouDrM_x4


ממצא הדם של הממותה הקפואה מסיביר:

http://youtu.be/YKPSf0k8a7E


וכמה אנו קרובים להחייאה של מינים שנכחדו על ידי DNA:

https://youtu.be/qA1_mdiDgyk?long=yes
ארגנטינוזאורוס
איזה דינוזאור היה הגדול ביותר מבין הדינוזאורים?



נתחיל באמת. איש לא יודע באופן חד-משמעי מהו הדינוזאור הגדול ביותר שהיה. יש מחלוקת עצומה בין החוקרים על הדינוזאור הגדול ביותר. משעשע לחשוב שפעם חשבו שמדובר בזאורופוסידון, שהתנשא לגובה של 17 מטר ואורכו כ-30 מטר.

כיום מקובל לראות בארגנטינוזאורוס (Argentinosaurus) את הדינוזאור הגדול ביותר בתולדות הדינוזאורים. השיאן בגודלו בין הדינוזאורים חי בדרום אמריקה בתקופת הקרטיקון, בסביבות כמעט 100 מיליון שנים לפני זמננו. החוקרים מעריכים שאורכו היה כ-36 מטרים, או לפחות בטווח שבין 30 ל-40 מטרים. משקלו היה בין 70 ל-100 טונות.


הנה דיון על הדינוזאור הגדול מכולם - מיהו בעצם? - ספוילר, ארגנטינוזאורוס!

https://youtu.be/s-i0dMOJWek


ארגנטיזאורוס - הגדול ביותר:

https://youtu.be/3QUK8gN1oSY


מאבק בין מפוזאורוס לארגנטינוזאורוס הענק:

https://youtu.be/CpaZkVqQAFA


ממותה
מה הייתה הממותה?



ממותה היא חיה ממשפחת הפיליים שחיה בידן הקרח ונכחדה בתקופות קדומות. הממותה נראתה כמו פיל, אבל היא הייתה גדולה ושעירה ממנו.

הממותות נכחדו מן העולם בעידן הקרח, לפני כ-10,000 שנים עד כ-4,500 שנים. הן חיו בעיקר באירופה, צפון אסיה וצפון אמריקה. תנאי המחייה שבהם חיו הממותות היו קרים במיוחד, שכן דמן של הממותות אינו קופא בטמפרטורות קיצוניות, מה שככל הנראה סייע בשמירה על חום הגוף שלהן, גם בתנאים הקרים ביותר.

בשנת 2013 דיווחו מדענים רוסיים שמצאו שרידים של ממותה, עם דם במצב נוזלי. הממותה הקפואה נמצאה באי נידח באוקיינוס הקרח הצפוני. משמעות התגלית היא גדולה, כיוון שייתכן שניתן יהיה לשבט את הממותה מעידן הקרח וליצור ממנה ממותות משובטות שיחיו בעידן שלנו.


כך נעלמה הממותה מעל פני כדור הארץ וכך מקווים להחזיר אותה לחיים בשיבוט:

https://youtu.be/K9emP-OtLi0


האדם הקדמון עוד הספיק לפני 10 אלפים שנה לצוד ממותות:

https://youtu.be/DoKxkx0bYRk


הנה דיווח על מציאת ממותה קפואה:

http://youtu.be/DrpouDrM_x4


וממצא הדם של הממותה שנמצאה קפואה בסיביר:

http://youtu.be/YKPSf0k8a7E
מתי הופיעו הדינוזאורים?



הדינוזאורים הופיעו בכדור הארץ לפני כ-250 מיליון שנה, כשבכדור הארץ הייתה יבשת אחת ושמה פנגיאה. אל תתפסו אותנו במספר המדויק, כי החוקרים מנהלים על כך דיונים וויכוחים כבר שנים רבות... על פי תורת האבולוציה זה קרה גם כ-200 מיליון שנה אחרי שבעלי החיים הימיים החלו לעלות אל היבשה ולהתפתח לזוחלים הראשונים.

איש לא יודע מדוע הדינוזאורים נכחדו מהעולם, אבל זה קרה ככל הנראה לפני כ-65 מיליון שנה. יש כמה השערות לסיבות להכחדה הגדולה הזו. העיקריות שבהן מייחסות את השמדת הדינוזאורים לשינוי באקלים כדור הארץ. מסיבות שונות הפך כדור הארץ קר במיוחד והדינוזאורים, כמו גם עוד מינים רבים, הלכו ונעלמו, עד שנכחדו לחלוטין.

לכל תיאוריה יש השערה לגבי הגורם לשינוי האקלים הזה. יש הגורסים שהוא נבע מהתפרצות געשית אדירה שגרמה להסתרת קרני השמש לשנים רבות ולהכחדת הצמחים שמהם ניזונו הדינוזאורים. רבים אחרים סבורים שאסטרואיד מהחלל פגע בכדור הארץ וגרם לענן אבק שהסתיר את אור השמש ושינה את אקלים כדור הארץ, גם כן בשל הכחדת הצומח.


הנה העולם של הדינוזאורים (עברית):

https://youtu.be/yyWKWNl-irI


כך הופיעו הדינוזאורים על פני כדור הארץ:

https://youtu.be/3_UJOdFx89I


מיני הדינוזאורים בהשוואה לאדם:

https://youtu.be/rRiecAmGWHU


כך התרחשה הפגיעה בכדור הארץ ובדינוזאורים שלב אחרי שלב:

https://youtu.be/5wvgvRfgD8w


והחורף הארוך והקשה שגרמה פגיעת האסטרואיד בכדור הארץ:

https://youtu.be/Y8Ij9xboreA
איזו חיה היא הגבוהה ביותר בעולם?



החיה הגבוהה בעולם היא כמובן הג'ירפה. צווארה הארוך של החיה היפה והמיוחדת הזו מאפשר לה להגיע אל העלים שבענפים הגבוהים ביותר של העצים בסוואנה.

עם רגליים באורך של 180 סנטימטרים, הג'ירף מגיע לגובה של 6 מטרים.

לג'ירף יש שבע חוליות צוואר, ממש כמו לכל שאר היונקים, אלא שבמקרה של הג'ירף הן התארכו מאוד במהלך האבולוציה, כנראה בשל הצורך להשיג מזון מראשי העצים (קראו על כך באאוריקה בתגית "ג'ירפים, אבולוציה").


סיפורו של הג'ירף לילדים (עברית):

http://youtu.be/TDeQWELtyaU?t=35s


על ההתפתחות של צווארן הארוך של הג'ירפות:

http://youtu.be/JiSuK_Dvdtg


הג'ירפות בסביבתן הטבעית:

http://youtu.be/B5braCL5bZ4


וג'ירפים בסוואנה מהאוויר:

http://youtu.be/g_KcdxQmEXg
מה סוד כוחן של נמלי הצבא?



נמלי צבא (Army ants), נמלי הגדוד או הליגיונריות, הוא מין של נמלים שמשמיד כל מה שבסביבתו. נמלי הצבא טורפות חרקים, יונקים קטנים ואפילו בעלי כנף. יכולת הטרף האדירה שלהן נובעת בעיקר מהתיאום המושלם שבקרב הנמלים הציידות.

יש מעל 300 מינים של נמלי צבא, רובם חיים ביערות העד ואזורי קו המשווה.

בכל שבט של נמלים כאלה יש מספר מלכות (נקבות פוריות) ושאר הנמלים הן "פועלות". חלוקת העבודה בקן היא על פי גילן של הפועלות: הצעירות מטפלות ב"מלכה" ובביציה והבוגרות צדות בשטח שמסביב לקן.

הארגון של הציד של נמלי הצבא הוא מדהים. הן יוצרות צורה של חרוט שגובהו מאות מטרים והוא מתחיל בקן. את השטח הזה הן סורקות באותו היום. כך, במשך כ-20 יום, כל יום בכיוון אחר, הן יסרקו את כל השטח שמסביב לקן, יצודו באכזריות לא קטנה את כל הנקרה על דרכן ויביאו אוכל הביתה, לקן.


ראו כמה חזקות הנמלים הללו:

http://youtu.be/UozWJTuhbMQ


הן לא לבד במלחמות - הנה שתי מושבות נמלים לוחמות זו בזו:

https://youtu.be/SdpGAdB_zpc


וסרטון על הנמלים שמחסלות ומפרקות יצורים ענקיים (מתורגם):

https://youtu.be/7_e0CA_nhaE?long=yes
מהן הדבורים ואיך הן מתנהלות וחיות?



מושבת דבורים היא דוגמה לארגון תפקידים מופתי בטבע ולחברה מאורגנת להפליא. לכל דבורה במושבת הדבורים יש תפקיד משל עצמה בקבוצה וכולן ממלאות את תפקידן. מלכת הדבורים יולדת ולדות רבות של דבורים.

רק אחת מהן מוטלת לתא שבו היא תקבל מזון מלכות מיוחד ותהיה בעתיד מלכת דבורים בעצמה. בכל קן יש מלכה אחת ולעולם לא יהיו שתי מלכות בכוורת אחת. כשהדבורה הצעירה, שגדלה עם מזון מלכות, הופכת לדבורה מלכה, היא עוזבת עם כמה דבורים ומייסדת מושבה חדשה.

מאות הזכרים שבקן נועדו להפרות את המלכה. כשהמלכה יוצאת לעוף באוויר הם עפים אחריה ואחד מהם משיג אותה. לאחר הזדווגות קצרה הוא מחדיר לגופה את תאי הזרע שמהם תלד את הוולדות.

אלפי הפועלות שבקן מזינות את יושבי הקן. הן אוספות אבקת פרחים וצוף ובונות חלות מהדונג שהן מביאות אל הכוורת. אמנם גם מלכת הדבורים וגם הפועלות הן נקבות, אך רק המלכה מסוגלת להטיל ביצים פוריות, שמהן יוולדו דבורים. השאר מקבלות ממנה הורמונים שמונעים מהן את היכולת להוליד ולדות.

מבנה חלת הדבש מאורגן גם הוא להפליא - במרכז החלה ישנם תאים שבהם גדלים הוולדות של הדבורים. בתאים שמסביב נאגר הדבש. הדבש ישמש מזון לדבורים בעונת החורף ובזמנים של מחסור.


הנה הדבורים ומושבת הדבורים:

https://youtu.be/dA05LOfPblY?t=7s


התפקידים בעולם הדבורים:

https://youtu.be/9ePic3dtykk


חיי הדבורים:

http://youtu.be/sSk_ev1eZec


וולדות של דבורים מגיחות לעולם:

http://youtu.be/ImrNE344-io
האם דגים ישנים?



בהחלט. כמו כל בעלי החיים שיש להם מערכת עצבים, גם הדגים ישנים. כשצוללים בלילה אפשר לראות שמרבית הדגים לא זזים, אלא נותרים במקומם, אינם פעילים ונראה שהרגישות שלהם מינימלית לגירויים מבחוץ.

ולמה זה קורה דווקא בלילה? מכיוון שדגים ישנים ממש כמונו, אך להם אין עפעפיים שיאפשרו לעצום עיניים. לכן הם זקוקים בדרך כלל לחשיכה טבעית, שתסייע להם לישון בעזרת השעון הביולוגי שלהם.


הנה הסבר על שינת הדגים:

http://youtu.be/55YwDntyKu0


עוד הסבר פשוט לשינה אצל דגים:

http://youtu.be/Vdnr0Vi2M34


והנה הדגים הולכים לישון:

http://youtu.be/RK8WLb63smo
איך חיות הנמלים?



הנמלים (Ants) חיות יחדיו בקן משותף, בצורת חיים המבוססת על שיתוף פעולה טבעי ונהדר.

קן הנמלים המשמש למגורים של מושבות נמלים. לרוב הוא נמצא מתחת לפני הקרקע. הקן משמש לנמלים מקום לאגירת המזון ולהגנה על הוולדות, על הביצים של הנמלים ועל מלכת הנמלים.

לרוב מוקם הקן כשמלכה מופרית מוצאת כוך שבו תטיל את ביציה. הנמלים שבוקעות מהביצים מתחילות להקים את הקן. מעתה תהיה אוכלוסיית מושבת הנמלים מורכבת רק מהצאצאים של המלכה הזו והם שיטפלו בה כל חייה.

המלכה היא שמטילה את כל הביצים בקן. הנמלים הפועלות לוקחות את הביצים שלה לחדרים מיוחדים שבהם יטופלו הביצים עד שיבקעו. הפועלות גם יאכילו את הזחלים שייצאו מהביצים, עד שהם יגדלו ויהפכו לנמלים בוגרות. הגדולות מביניהן יהפכו לנמלים חיילות, שיגנו על הקן מפני פולשים והיותר קטנות יהפכו לנמלים פועלות.

לאחר מות המלכה תדעך אוכלוסיית הקן לאיטה, עד שהוא יינטש לחלוטין. כך, כל מלכה שהמלכה מולידה, תערוך מעוף כלולות ותקים קן חדש משלה. יש מינים שבקן שלהם יש כמה מלכות בקן ושם כולן צריכות למות כדי שהקן יינטש ויתחילו קנים חדשים.

ישנם מינים של נמלים, כמו נמלת הקציר החולית, שנשארים באותו קן נמלים שנים רבות, בעוד שמינים כמו הבנאית הישראלית נודדים מהקן במשך הזמן.


הנה סרטון על הנמלים ומה שמתרחש במושבת הנמלים שלהם (מתורגם):

https://youtu.be/vG-QZOTc5_Q


שיתוף הפעולה המדהים של "הנמלה המשוגעת" (עברית):

https://youtu.be/f01YQn3GKeM


הנמלים החיילות מגינות על הקן מפני פולשים:

http://youtu.be/W8vFFM_k1FI


על חיי הנמלים בקן:

http://youtu.be/Er-OnJCn1gg


כמה עובדות נחמדות על הנמלים (עברית):

https://youtu.be/RmSfAJT-GeQ


על הנמלים הפחות מרשימות שהקימו את אימפריית הנמלים הגדולה בעולם (מתורגם):

https://youtu.be/cqECNYmM23A?long=yes


וסרטון נהדר על הנמלה הלוחמת שלא הייתם רוצים לפגוש (מתורגם):

https://youtu.be/7_e0CA_nhaE?long=yes
איך הדולפינים מתקשרים ביניהם?



הדולפינים הם יונקים נבונים במיוחד, שמשוחחים ביניהם בעזרת מגע (ליטוף, חיזור במגע, מכות), שפת גוף ותנועה.

מגע, תזוזה מסונכרנת והפרחת בועות - כל אלה הן דרכים לביטוי של רגשות, כמו כעס או עצבנות למשל.

אבל הדרך המעניינת ביותר שבה דולפינים מתקשרים ביניהם היא של נקישות ושריקות ואפילו חיקוי מהיר מאד של הדיבור האנושי. התקתוקים שהם מפיקים, למשל, משמשים למעשה בתור מערכת אקו לוקיישן, או סונאר קולי. בעזרת צלילים אלה וההד שחוזר אליהם, הדולפינים מאתרים את המיקום של דגים אחרים ביחס למיקומם שלהם.


צלילי התקשורת של הדולפינים נעים למרחקים גדולים מאד מתחת למים.


הנה התקשורת של הדולפינים:

http://youtu.be/Q5JQ9ab2Cbg


שירת הדולפין היא לא מוסיקה אלא פעולה תקשורתית:

https://youtu.be/JJZVQ-rIiP0


תקתוקי אקו לוקיישן שהם הסונאר הקולי שלהם:

https://youtu.be/d6798extvoU


כך זה נשמע:

https://youtu.be/nTXG105QrWI?t=9s


והדולפינים בריף הדולפינים באילת:

http://youtu.be/h44mHuc8nZw
למי בטבע יש הכי הרבה שיניים?
שממית רחבת זנב היא בעל החיים שיש לו הכי הרבה שיניים (למעט דגים). יש לשממית רחבת הזנב יותר מ-300 שיניים - יותר מאשר לזוחל, ציפור או יונק כלשהם. מספר השיניים העצום הוא מופלא עוד יותר לאור זה שכל אורכה של השממית הזו הוא רק 30 ס"מ!


הנה השממית רחבת-הזנב במלוא הדרה:

http://youtu.be/jXdKcIecMw0


מהם העופות?



עופות (Aves) היא מחלקה של בעלי חיים הכוללת כ-10 אלפי מינים בכל רחבי כדור הארץ. לעופות "דם חם" (הומיאותרמים) והם מתרבים בהטלת ביצים, לרוב בקן שנבנה על ידם. לאחר בקיעת הביצים מטפלים ההורים בצאצאיהם.

את גוף העופות מכסות בדרך כלל נוצות, תכונה שהיא ייחודית להם, לעומת שאר בעלי החיים. למעשה, הכנפיים שלהם הם אבולוציה של הגפיים הקדמיות שלהם והן המאפשרות למרבית העופות להתעופף באוויר. חלק מהעופות נודדים מדי שנה למרחקים גדולים, בכל סתיו לארצות החום ובאביב, לקראת הקיץ, בחזרה אל ארצות הצפון.

אצל חלק ממיני העופות, התנוונו הכנפיים חלקית, מה שלא מאפשר להם לעופף כך. שינויים בגוף עופות אחרים בני ימינו מאפשרים להם תכונות מתאימות לתעופה, כולל עצמות חלולות שמשקלן קטן, מקור קל שהחליף את השיניים, ומערכת נשימה ייחודית, הכוללת שקי אוויר וריאות המאפשרים להם נשימה יעילה.

גם אם ישנה אחידות רבה במבנה הגוף של מיני העופות השונים, יש בהן מגוון צורות וגדלים משתנים, מזה של 5 סנטימטרים אצל ציפור הקוליברי ועד כמעט 3 מטרים אצל היען.

רבים ממיני העופות הם חברתיים. התקשורת ביניהם מתבצעת במחוות טקסיות מגוונות וקריאות ייחודיות. מגוון של שירים הנלמדים מההורים וחיקוי של קולות מגוונים מאפשרים לציפורי שיר ותוכאים לתקשר.

האבולוציונית, התפיסה המקובלת על מרבית הביולוגים כיום היא שהעופות התפתחו מדינוזאורים בעלי נוצות מתת המין של התרופודים. זה אומר שלמעשה העופות של ימינו הם אבולוציה של קבוצת דינוזאורים ששרדו את ההכחדה הגדולה של סוף עידן הקרטיקון.


#העופות והאדם
מאז ומתמיד נמשך לב האדם את העופות בכלל והציפורים בפרט.

כבר אלפי שנים שהציפורים והעופות תופסים מקום מרכזי בתרבות, בספרות, סשירה ובשאר האמנויות.

גם במדע הזואולוגיה יש להן מקום משמעותי מאוד. אורניתולוגיה, התחום העוסק בחקר העופות, הוא תחום מחקרי מרתק שממצאיו הובילו לתגליות והמצאות רבות בעולמות הטכנולוגיה. בעולם ההנדסה נשאבו רעיונות ופתרונות טכנולוגיים רבים ושימושיים מעולם בני הכנף והעופות.

גם בשעות הפנאי מבלים הצפרים חלק ניכר מזמנם, בתצפיות, בצילום ובמחקר הציפורים והעופות. אלו חובבי ציפורים נלהבים שמקדישים זמן, אנרגיה וממון רבים לתחביב הצפרות.

שימושים חשובים נמצאו גם הם לעופות ולציפורים. מיני עופות רבים בויתו על ידי האדם ויש להם ערך כלכלי רב. ביניהם ניתן למצוא את התרנגולאים והאווזאים, שיש להן תרומה חקלאית. מולם, בויתו במהלך הדורות עופות דורסים רבים, בכדי לסייע לציידים בציד ועוד.

במקביל ובשל מעשי האדם, נכחדו במשך הזמן מאות מיני עופות. אלפים נוספים נמצאים בסכנת הכחדה מתמדת.


למינים וסוגים במחלקה ראו בתגית "עופות".

למחלקות אחרות ראו בתגית "מחלקות בעלי החיים".


הנה העופות הבולטים ביותר - עולם הציפורים (מתורגם):

https://youtu.be/8AJCIeXalI0


מגוון ציפורי ארץ ישראל:

https://youtu.be/HywErHHr7eY


וסרטון נהדר על צאצאי העופות - האפרוחים, הגוזלים ומה שביניהם (עברית):

https://youtu.be/SFP-5IJ4Mzg?long=yes
מיהו הזאורופיסידון?



פעם חשבו שהוא הדינזאור הגדול ביותר שהיה. יום הוא אפילו לא בחמישיה הראשונה. מדובר בזאורופוסידון (Sauroposeidon). הוא התנשא לגובה של 17 מטר ואורכו היה כ-30 מטר.

פירוש שמו "זאורופוסידון" הוא "לטאה שמרעידה את האדמה". המיקום בעולם שבו הוא חי ככל הנראה היה בצפון אמריקה.

הזאורופוסידון חי בגילאים המוקדמים של תור הקרטיקון. כל שנותרו ממנו הן רק ארבע חוליות צוואר.


הנה דיון על הדינוזאור הגדול מכולם - מיהו בעצם?

https://youtu.be/s-i0dMOJWek


הזאורופוסידון תופס את מקומו בין הדינוזאורים הגדולים ביותר:

http://youtu.be/mwMN-892Jc4


ופארק עם דגמי דינוזאורים, שניתן להתרשם בו מהגודל של הזאורופוסידון לעומת חבריו:

http://youtu.be/7EWuTLkawk0
לאן נעלם עוף הדודו?



ציפור הדודו (Dodo), עוף הדודו ובקיצור "הדודו", חיו רק באי מאוריציוס, אי השוכן באוקיינוס ההודי.

הם נכחדו לחלוטין. את הדודו האחרון ראו בשנת 1681, כשהעוף האחרון באי הובא להולנד. מאז נעלמו עקבותיו לחלוטין והוא לא נראה יותר.

עוף דודו, קרוב-משפחה רחוק של היונה, היה עוף גדול, בגובה של כ-90 סנטימטרים.

המילה ציפור לא מתאימה לו כלל. הוא היה כבד ומגושם ובמשקל של עד 25 קילוגרם הוא לא היה מסוגל לעוף.

עצוב, אבל פירוש שמו של הדודו רומז גם על גורלו. פירוש המילה "דודו" בפורטוגזית הוא "שוטה". ואכן, "העוף השוטה" היה איטי ולא חשש מבני האדם ומחיות הבית שהביאו עימם.

האמון הזה שנתן באנשים הביא לציד קל של הדודו. המלחים האירופיים באי מאוריציוס צדו אותם ללא רחמים ואכלו מבשרם.

הוא היה לטרף בידי חיות הבית של המתיישבים, שטרפו את הביצים ואת הדודו הצעירים וחיסלו אותם לחלוטין.


הנה סרטון על הכחדתו של הדודו:

http://youtu.be/83YiYnH3DB4
מהם חתולים גדולים?



האם כל חתול גדול הוא חתול גדול? - ובכן, מדעית ממש לא. חתולים גדולים (Big cats) הם חיות הפרא ששואגות וגם טורפות. חתול רגיל, גם אם הוא גדול, טורף אולי להנאתו עכברים או ציפורים, אבל אינו שואג. לכן הוא לא נמנה על קבוצת החתולים הגדולים.

הזואולוגים מונים 4 קבוצות של בעלי חיים שמשתייכים לחתולים הגדולים: אריות, טיגריסים, נמרים ויגוארים.


הנה הסבר על החתולים הגדולים:

http://youtu.be/8cQmky_wQao?t=11s


בני משפחת החתולים הגדולים הם גם נועזים ויודעים להילחם כמו שצריך:

https://youtu.be/Qaq7yi0Oivo


הפניית הגב? - הנה אינסטינקט הציד של חתולים גדולים:

https://youtu.be/bZgklu52Rus
כיצד חיים הדו-חיים?
מיהו הטריצרטופס?
מה זה קניבליזם?
מי מהעופות הדורסים מגיע הכי גבוה במעופו?
איפה נמצא החרק הגדול בעולם?


אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

העולם הוא צבעוני ומופלא, אאוריקה כאן בשביל שתגלו אותו...

אלפי נושאים, תמונות וסרטונים, מפתיעים, מסקרנים וממוקדים.

ניתן לנווט בין הפריטים במגע, בעכבר, בגלגלת, או במקשי המקלדת

בואו לגלות, לחקור, ולקבל השראה!

אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

שלום,
נראה שכבר הכרתם את אאוריקה. בטח כבר גיליתם כאן דברים מדהימים, אולי כבר שאלתם שאלות וקיבלתם תשובות טובות.
נשמח לראות משהו מכם בספר האורחים שלנו: איזו מילה טובה, חוות דעת, עצה חכמה לשיפור או כל מה שיש לכם לספר לנו על אאוריקה, כפי שאתם חווים אותה.