» «
טירת בילטמור
איזו טירה מרבה לשחק בסרטים אמריקאיים?



טירת בילטמור אינה רק הבית הפרטי הגדול ביותר בארה"ב - היא גם מרבה לשחק בסרטים הוליוודיים. בין הסרטים המוכרים שבהם כיכבה טירת בילטמור בתור.. טירה.. נמצאים גם סרטים כמו חניבעל, המוהיקני האחרון והסרט המצליח מאד פורסט גאמפ.

מעבר לזה טירת בילטמור היא גם אתר תיירות שמליון תיירים באים לבקר בו בכל שנה.


הנה סרטון על טירת בילטמור:

http://youtu.be/x_1bQ1L5O6Y
סמלי המפלגות בארה
מהם סמלי המפלגות בארצות הברית?



הסמלים של המפלגות בארה"ב (Political Party Symbols) הם פיל וחמור. שניהם נולדו במהלך פעילותו של מאייר פוליטי לעיתון, אבל הפכו בהמשך לסמלים המובהקים של שתי המפלגות הפוליטיות החזקות בעולם.

החמור הפציע בפוליטיקה האמריקנית במהלך קמפיין הבחירות של המועמד הדמוקרטי אנדרו גקסון. הוא היה מועמד עקשן שתרם כמה סיסמאות פופוליסטיות במיוחד. אחת המפורסמות שבהן "תנו לעם את הזכות למשול!" - הרפובליקאים מצידם סתרו את הססמה במשפט: "אם העם ימשול, זה ייגמר בקומץ חמורים שישלטו במדינה". גקסון החכם דווקא ציין את האיכויות הטבעיות של החמור - את הסיבולת ואת כושר ההתמדה שלו. גקסון אמר שהוא עצמו הוא אכן חמור, בכך שהוא מוכן לשאת בנטל המוגזם כל עוד יש בכך צורך. באופן מפתיע ההזדהות שלו עם החמור העובד קשה ולא מוותר עזרה לו לנצח את המירוץ לנשיאות והוא הפך לנשיא ארה"ב השביעי.

אמנם החמור הדמוקרטי נשכח לשנים רבות אחרי ג'קסון, אבל היה זה קריקטוריסט רפובליקני בשם תומאס נאסט, שהחזיר את החמור לתמונה. נאסט, שנחשב לאבי הקריקטורה הפוליטית בארצות הברית, הפך בקריקטורות שלו עבור המגזין הפוליטי "הארפר'ז וויקלי", את החמור לסמל של המפלגה הדמוקרטית. בהמשך הוא גם הכניס את הפיל בתור הסמל הנגדי, של המפלגה הרפובליקנית. כך הלכו והתקבעו בתודעה שני בעלי החיים הללו כסמלים הלא רשמיים של המפלגות הגדולות באמריקה. העיתונות ציירה שוב ושוב את הפיל הרפובליקני ומנגד - הציגה את המפלגה הדמוקרטית בדמות החמור. אגב, הפיל הפך בהמשך לסמל הרשמי של הרפובליקנים. החמור, לעומתו, לא זכה מעולם במינוי הדמוקרטי לתואר הרשמי והמכובד הזה.


הנה המסע ההיסטורי של סמלי המפלגות בארצות הברית:

https://youtu.be/DwZUHLcokn4


מצגת וידאו יפהפיה על מקור הסמלים של המפלגות האמריקאיות:

https://youtu.be/-LxAKQZv3Mo


הסבר מילולי מהיר במיוחד:

https://youtu.be/BqS2lkCKesM


וחפרן מעמיק מסביר את מקור סמלי המפלגות הגדולות באמריקה:

https://youtu.be/jGdoclq2XMQ
באפלו ביל
מי היה באפלו ביל?



"באפלו ביל" קודי היה סייר וגשש בצבא האיחוד במהלך מלחמת האזרחים ובצבא ארצות הברית. בנערותו היה לגשש הצעיר ביותר בתולדות צבא ארה"ב, אבל הוא גם היה צייד ביזונים ואיש אמיץ.

את הכינוי "באפלו ביל" (Buffalo Bill) קיבל לאחר שעסק במשך תקופה באספקה של בשר בופלו (באמריקה אומרים "באפלו") לעובדי הסלילה של מסילת הרכבת הגדולה אל מערב ארה"ב. אבל את עיקר פרסומו קיבל בופלו ביל כאמרגן שיצר את "מופע המערב הפרוע", מופע קרקס מרשים שעלילותיו יצרו במידה מסוימת את תדמיתו של "המערב הפרוע" בעיני העולם.

מופע "המערב הפרוע" של קודי הציג את החיים במה שכינה מערב הפרוע. בין הדמויות שכיכבו במופע היו דמויות ידועות מהמערב, כמו הצלפית שתהפוך לאגדה אנני אוקלי ואנשי שבט סו, שהציגו את הקרב המפורסם של ליטל ביג הורן.

המופע המרהיב הוצג בכל מקום, מארה"ב ועד אירופה. מאצילים כולל המלכה האנגלית ויקטוריה ועד לפשוטי-העם, כולם נסחפו בהערצה לבוקר המרשים עם זקנו המחודד וסיפוריו. הוא אף אירגן מסעות ציד ב"מערב הפרוע" עם רבים ממעריציו החדשים. הרווחים הגדולים שלו מהמופע אפשרו לו להקים חווה ענקית בצפון וויאומינג, שתהיה היסוד לעיר "קודי" הקרויה על שמו. בקודי נולד גם הצייר המפורסם ג'קסון פולוק.


הנה סרטון על באפלו ביל:

http://youtu.be/zed9BTg0JJM


תצוגת "מופע המערב הפרוע" שלו:

https://youtu.be/kjIH5AUglos


וסרטון אמיתי מ-1908 של האיש והאגדה - באפלו ביל האמיתי:

https://youtu.be/_pZ8k00qyLk
אדוארד סנודן
כיצד חשף אדוארד סנודן את אמריקה?



אדוארד סנודן עבד בסוכנות לביטחון לאומי של ארצות הברית, ארגון שראשי התיבות שלו NSA, שחשף את המעקב המוגזם של ממשלת ארצות הברית, אחר אזרחי המדינה ומנהיגי העולם. הוא גם העלה לסדר היום העולמי את הפגיעה בדמוקרטיה, שעלול לגרום שימוש לא נאות בטכנולוגיה.

הכל החל כשבשנת 2013 הוא הדליף לעיתון בריטי מידע על תכניות ריגול ומעקב של הממשל האמריקני והתפרסם בכל העולם. הוא חשף שמערכות ציתות משמשות את המודיעין האמריקאי כדי לרגל אחרי אזרחים ואפילו אחרי נשיא ארה"ב. בהדרגה הוא חושף עוד ועוד מידע סודי על המעקבים שמנהלת ארה"ב. הוא גילה שאנשי NSA שתלו אמצעי ציתות באיחוד האירופי ובמטה האו"ם וצותתה לטלפונים האישיים של מנהיגים באירופה, כולל זה של קנצלרית גרמניה, אנגלה מרקל.

מיד עם הדלפתו הראשונה, נמלט סנודן מהביון האמריקאי להונג קונג ומשם לרוסיה, שבה זכה למקלט מדיני. לאחרונה הוגשה מועמדותו של סנודן לפרס נובל לשלום על ידי שני חברי פרלמנט נורבגיים שטענו ש"החשיפה של סנודן תרמה לקיומו על עולם שקט ויציב יותר".

סנודן מספר שרצה לחשוף את המעקב המוגזם של הממשל האמריקאי אחרי אזרחים. במילותיו שלו: "איני רוצה לחיות בחברה שעושה מעשים כאלה.. איני רוצה לחיות בעולם שבו כל מה שאני עושה או אומר נרשם!"


הנה סרטון על מעשיו של אדוארד סנואודן (עברית):

http://youtu.be/ntaVoXeQhG4


עוד על מעשיו של סנואודן:

http://youtu.be/LCJ1SBEMU1s


ותולדות הפרשה של אדוארד סנודן (בעברית):

http://youtu.be/pdduuR1lSJk

ארה"ב

מפלי מלטנומה
מהם מפלי מלטנומה עם הגשר?



המראה המקסים של מפלי מלטנומה (Multnomah waterfalls) הוא מהמרשימים בעולם ולבטח היפים במדינת אורגון בארה"ב. מפלי מולטנומה הם ללא ספק מפלי-המים המרשימים ביותר באזור הרווי במפלים ונהרות שמייצרים מראות נפלאים. תורם למראה הקסום שלהם גשר בנסון שנבנה בהם וניתן באמצעותו להעפיל למעלה אל מול המפל ממש.

המפלים הם המפלים השניים בגובהם מהמפלים הגבוהים בארצות הברית. המים נופלים מגובה של 620 רגל, מראשו של הר לארך. הם נקראים מפלים מכיוון שזהו לכאורה מפל אחד, אך במלטנומה הוא גבוה ומדורג, כך שיש בו למעשה מספר מפלים שבהם נופלים המים, אחד אחרי השני.

במפלי מלטנומה יש גם בקיץ מים רבים. אך הם עוד יותר מרשימים בחורף, כשלעתים שורר מזג אוויר קר במיוחד באזור ואז קופאים המפלים והמים שבדרך כלל צונחים כלפי מטה והופכים לנטיף קרח ענקי.


הנה סיפורם של מפלי מלטנומה שבמדינת אורגון:

https://youtu.be/Zg82olymq2M


אנשים אוהבים לבקר במפלים היפים:

https://youtu.be/2mIa1Zewd24


מבט של רחפן על המפלים:

https://youtu.be/uMm3N7HoqYE


מישהו שהחליט להציע נישואין במפלים הללו:

https://youtu.be/CqB_yf1M_rE


והנה השלווה במצגת וידאו של מפלי מלטנומה:

https://youtu.be/3Ugf7ndjHRk?long=yes
בשר ושלוש
מהי מנת ה"בשר ושלוש" של אמריקה?



מסעדות "בשר ושלוש" (Meat and Three) הוא סוג של מסעדות אמריקאיות, שמגישות מנות הנקראות כך. אלו מסעדות עממיות, גם בטעם המקומי וגם במחיר העממי, שזוכות להצלחה רבה אצל האמריקאים מהמקומות הקטנים. מקורן של מסעדות ה"בשר ושלוש" הוא ככל הנראה בעיר נאשוויל, בירת מדינת טנסי.

מנות הבשר והשלוש הללו נקראות כך מכיוון שהן מכילות תמיד מנת בשר ו-3 תוספות. הן מוגשות על צלחת גדולה אחת, שהסועד מקבל אל השולחן, ללא תוספות אחרות. מנות אלה נפוצות בעיקר במסעדות הדיינר העממיות של דרום ארצות הברית, מסעדות הדרכים האמריקאיות שאין אמריקאי שלא אכל בהן.

את הבשר למנות הללו ניתן לבחור מתוך מבחר גדול, שיכול להגיע לעשרות סוגי בשרים שונים. את שלושת התוספות שבאות עימו ניתן לבחור מתוך כ-10 סוגים של תוספות. ביניהן יהיו כמעט תמיד תפוחי אדמה, ירקות, מקרוני, גבינה, תירס, שעועית וספגטי.


הנה מסעדה אופיינית עם מנות ה"בשר ושלוש":

https://youtu.be/20dEgta53fc


ודיינר עם מנות "הבשר והשלוש":

https://youtu.be/ZNwyyWrPbe4
המעיין הפריזמטי הגדול
מהו המעיין הפריזמטי הגדול?



המעיין הפריסמטי הגדול, או "מעיין הפריזמה הגדול" (Grand Prismatic Spring) נמצא בפארק ילוסטון בארצות הברית. המעיין הזה הוא מפלאי הטבע ויש לו את הבריכה הוולקנית הגדולה בארצות הברית. במיוחד הוא ידוע בזכות צבעיו המיוחדים. חיידקים לא מסוגלים לחיות בחום האדיר של המים הללו ומשום כך הם צלולים במיוחד, ממש כמו זכוכית.

המילה 'פריזמטי' שבשמו של המעיין לקוחה מהמילה הלטינית 'פריזמה', בעברית 'מנסרה'. ואכן, כמו שמנסרת זכוכית מפצלת את האור למספר צבעי יסוד, כך מי הבריכה השקופים, שנובעים מהמעיין הוולקני ושומרים על שקיפות מלאה, יוצרים את הבריכה המלאה בצבעים עמוקים ומגוונים, כל צבעי הקשת.


הנה מעיין הגייזר הפריסמטי הגדול שביילוסטון ארה”ב:

http://youtu.be/t5IDzsVTf-Q


הליכה בסמוך למעיין הפריזמטי הגדול:

http://youtu.be/9E_12goPg1c


תצפית על המעיין מהגבעה הסמוכה:

http://youtu.be/IzLMbW91jrk


ותצפית בצילום של רחפן שחג מעל למעיין:

http://youtu.be/P315f7_rb-w
הימות הגדולות
מהן הימות הגדולות של אמריקה הצפונית?



הימות הגדולות, או האגמים הגדולים, היא מערכת אגמים שנמצאת באמריקה הצפונית, בארה"ב ובקנדה. זוהי מערכת הימות הגדולה בעולם, עם אגמים, או ימות קרחוניות, שנוצרו בשל קרחונים עצומים שסחפו את הקרקע בתקופת הקרח. בימות יש מאות איים שבתוך חלק מהם נוצרו אגמים נוספים.

בשל הרוחות הקרות שמגיעות ממפרץ הדסון, קופאים האגמים בזמן החורף ובמשך כ-4 חודשים מכסה הקרח את הימות.


כך נוצרו האגמים הגדולים של אמריקה הצפונית (מתורגם):

https://youtu.be/gBRcOLcEwF0


סיפורם של האגמים הגדולים הללו:

http://youtu.be/tEFSw6qXYw4


חופי האגמים הגדולים:

http://youtu.be/gagnnGKprBE


שוברות הקרח בימות הקפואות בחורף:

http://youtu.be/TYbrnT2oWKU


מערות קרח שנוצרות שם כשקר מאד:

http://youtu.be/5i9b9ZeAeOc


והתמוססות הקרח בסוף החורף:

http://youtu.be/is6rGKmSvNY


מעיין פה הדרקון
מהו מעיין פה הדרקון?



מעיין "פה הדרקון" בארצות הברית זכה לכינויו ב-1912, לאחר שאחד המבקרים התרשם מהמעיין שפולט מים מהמערה ומשליך מים למרחק, ממש כמו מפיו של דרקון אגדי.

גם קולות המעיין שנובעים מהקיטור והגזים שבו מוסיפים לתדמית הדרקונית ולחרחורי המעיין המבהיל.


הנה מעיין פה הדרקון:

http://youtu.be/mNucFm3xXOU
לאן נעלמו אנשי האי רואנוק?



סיפור ההיעלמות של אנשי מושבת רואנוק (Roanoke colony) הוא אחד הסודות החשובים של ההתיישבות באמריקה, העולם החדש של פעם. זה התחיל בהתיישבות הראשונה אי פעם ב"עולם החדש", במושבה על האי רואנוק שבחוף צפון קרוליינה של היום בארה"ב.

המתיישבים שסבלו מחוסר במזון ובציוד חזרו לאנגליה שנתיים לאחר מכן. ב-1587, שנה לאחר שחזרו, יצאה קבוצה נוספת של מתיישבים שמנתה 118 איש, כולל משפחות שלמות על ילדיהן. כצפוי, הם נתקלו בקשיים להשיג מזון ו-3 חודשים לאחר הגעתם חזר מנהיגם ג'ון וויט לאנגליה כדי להביא להם אספקה וסיוע.

וויט תכנן לחזור למושבת רואנוק בתוך 3 חודשים, אבל מלחמה שפרצה בין אנגליה לספרד גרמה לכך שכל הספינות הופנו למאמץ המלחמתי, מה שעיכב אותו מאד.

כשחזר לאחר 4 שנים למושבה וויט לא מצא כל זכר למושבה ולמתיישבים. הוא לא מצא סימן למאבק או קרב שניהלו. דבר לא נשאר מהמושבה הצעירה. הדבר היחיד שמצא הייתה המילה "קרואטון", כשם האי הסמוך, שנחרטה על גזעי העצים במקום.

גורל המתיישבים שנעלמו מעולם לא נודע והמושבה מכונה מאז "המושבה האבודה".

אבל לא זו שגורלם אינו ידוע, גם לא הוכחו או נמצאו סימנים לאף אחת מההשערות שהועלו - שהמתיישבים נהרגו על ידי ספרדים, חוסלו בידי שבטים תוקפניים, או שהם נטמעו בשבט שוחר שלום באי הסמוך.

בין הנעלמים, אגב, הייתה נכדתו של המנהיג, וירג'יניה דייר. היא הייתה הילדה האנגלית הראשונה שנולדה באמריקה.


הנה המסתורין סביב המושבה האבודה ברואנוק:

https://youtu.be/b6SDYZNHkXo


עוד על מושבת רואנוק:

http://youtu.be/ofhIJ1wMKtc?t=25s


וסיפור המושבה האבודה רואנוק המפורט יותר:

http://youtu.be/P24hapbHjKw
מהו סמל העיט האמריקאי?



הנשר בסמל האמריקאי הוא למעשה עיט. זהו עיטם לבן ראש. הוא ידוע לעתים גם בשמות כמו "עיט קירח" (Bald Eagle), "עיט קירח אמריקאי", או פשוט "הנשר האמריקאי".

העיט לבן הראש הוא הציפור הלאומית של ארה"ב והוא מופיע בסמלה הלאומי של ארצות הברית מאז 1782. העיט לבן-ראש מופיע גם על מרבית החותמות הרשמיות של האמריקאים, כשבנוסף לסמל הרשמי של ארצות הברית הוא גם חלק מחותם נשיא ארצות הברית, שבו חותמים על חוקים והחלטות חשובות שמקבל נשיא ארה"ב.

אגב, בכל העולם יש לא מעט בלבול בין העיט והנשר. חשוב לזכור שהנשר אוכל נבלות, בעוד שהעיט הוא טורף.


הנה העיטם הלבן, העיט האמריקני:

https://youtu.be/oKficmlxzaI


העיט הזה, קצת כמו ארה"ב, הוא יפה ומרשים וטורף. הנה הוא:

https://youtu.be/Mc-i242rmfU


עיטם לבן ראש תופס דג סלמון:

http://youtu.be/hecXupPpE9o


שחרור עיטם לבן ראש לטבע:

http://youtu.be/0uGPMJSKxjY


וסרט תיעודי על העיט האמריקאי:

https://youtu.be/Qz5_d1lM7dM?long=yes
כיצד נקנתה כל מנהטן ב-24 דולרים?



מנהטן (Manhattan) הוא היקר והצפוף מבין 5 הרובעים של העיר ניו יורק. באי מנהטן ובאיים הקטנים המקיפים אותו, כולם נמנים על מנהטן, גרים מעשיריה של ארצות הברית. דירה במנהטן מגיעה לא פעם למחירים של עשרות מיליוני דולרים ולרוב העובדים במנהטן אין את הכסף כדי לקנות בו דירה.

אבל מה שהכי מדהים במקום הזה, שנחשב למנוע הכלכלי של העיר ניו יורק, שכל האי הזה נקנה מהאינדיאנים לפני מאות ספורות בעבור סחורות שערכן כ-24 דולרים..

לפני שהתיישבו בו האירופים, ישבו באזור בני שבט הילידים "לנאפי". בשנת 1609 מיפה הנרי הדסון את האזור והנהר ההדסון המקומי קיבל את שמו. בשנת 1624 החלו להתיישב על האי האירופאים הראשונים. הם בנו בו את מצודת "ניו אמסטרדם" והוא קיבל את השם "הולנד החדשה".

וכך רכש בשנת 1626 הסוחר ההולנדי פיטר מינויט את האי מתושביו האינדיאניים על ידי סחורות בשווי של 60 גילדרים, כ-24 דולרים, שמסר עבורו.

40 שנה לאחר מכן כבשו הבריטים את האזור מההולנדים. זו הייתה מלחמת הולנד-אנגליה השנייה והם שינו את שם המושבה ל"ניו יורק" על שם הדוכסות האנגלית יורק. האי עוד יחזור להולנד, במהלך מלחמת הולנד-אנגליה השלישית, אך יחזור לשליטה בריטית, עד לעצמאות ארצות הברית, שבה יהפוך למרכז המדינה הנקראת העל שמו.


כך ראה מגלה הארצות האנגלי הנרי הדסון את האי לפני שהתיישבו בו האירופים הראשונים:

https://youtu.be/aRVSPT7A8yM


הרצאה היסטורית מתורגמת של האי מנהטן:

https://youtu.be/3z1cCT2NP4k


אמפייר סטייט בילדינג המפורסם:

http://youtu.be/3XLjLx5fvsM


בואו לטוס מעל מנהטן:

https://youtu.be/ITXQAS7nr44?qr=yes


ולהסתובב ברחובות:

https://youtu.be/GcdxwrGMC88?qr=yes


וניו-יורק של היום:

https://youtu.be/TmDKbUrSYxQ
למה מדבר מוהאבי הוא כה לוהט?


מדבר מוהאבי (Mojave desert), שמקור שמו בשבט האינדיאני, מוהאבי, שישב במקום, הוא מדבר חם מאוד, שמרוב שהוא חם הוא גם מיושב בדלילות, בעיקר בכמה ערים. הגדולה והמפורסמת שבהן היא לאס וגאס שבמדינת נבדה.

החום במדבר מוהאבי נובע מכך שקרינת השמש בו היא החזקה ביותר בארצות הברית. יש לזה יתרונות, כמו תחנות הכוח הסולאריות שהוקמו בו ומייצרות חשמל בשפע, אבל זה לא עושה את החיים בו הרבה יותר קלים.

אבל למה כל כך חם ויבש במדבר מוהאבי?

ובכן, מדבר מואבי הוא דוגמה נהדרת למה שנקרא "מדבר צל גשם". זוהי תופעת טבע מטאורולוגית, שבה רכס הרים יוצר מאחוריו מדבר, פשוטו כמשמעו. בצד אחד של ההרים יורד גשם ובצד שני - יבש וחם. אפילו השם מסביר זאת באנלוגיה שבו - ממש כמו צל רגיל, המסתיר את האור, ההרים מטילים מעין "צל" עננים, המפריע לירידה של משקעים.

בצד של הים ברכס ההרים מזג האוויר הוא גשום, בעוד שבצדו השני כמות המשקעים נמוכה משמעותית מאותו צד גשום של הרכס. הפרשי המשקעים בין שני הצדדים יכולים להיות ענקיים, ובמדבר מוהאבי זה גם מה שקורה.

בקצה הצפון-מערבי של מדבר מוהאבי נמצא "עמק המוות", עמק יבש וצחיח במיוחד, הנמצא 86 מטר מתחת לגובה פני הים ומהווה את הנקודה הנמוכה ביותר באמריקה הצפונית.


הנה מדבר מוהאבי:

https://youtu.be/y7qwO6Yd6nA


מראות נוספים ממנו:

https://youtu.be/CA55JxzyQck


תחנות סולריות ומגדלים סולריים במדבר מוהאבי:

https://youtu.be/4fmZyFXfBBM


עמק המוות - המקום הלוהט ביותר באמריקה שנמצא במדבר מואבי:

https://youtu.be/yYCjl3udYLM
מה מיוחד בנהר קולורדו?



באורך 2,330 קילומטרים, נהר הקולורדו שזורם בארצות הברית ומקסיקו הוא אחד הנהרות המיוחדים של אמריקה. זהו נהר בדרום-מערב ארצות הברית וצפון-מערב מקסיקו.

נהר הקולורדו מתחיל ברכס הרי הרוקי וזורם דרך הגרנד קניון, עד לתוך מפרץ קליפורניה. אורכו של נהר הקולורדו הוא כ-2,330 קילומטרים. על הקולורדו בנויים כמה סכרים, כולל סכר קניון גלן, שהוא בעל הנפח הגדול מביניהם.


הנה סרטון של נהר הקולורדו:

http://youtu.be/mqYcC7jEe44


ונהר הקולורדו בסרטון קפיצות זמן מרהיב:

http://youtu.be/KD5E8qLrNGM
איך הפך המחשב הצבאי ENIAC למחשב הראשון?



בשנת 1945 בנו באוניברסיטת פנסילבניה שבעיר פילדלפיה בארה"ב מכונת חישוב כללית ראשונה, מחשב שנקרא ENIAC. אניאק נחשב למחשב המודרני הראשון. הוא שקל מעל 27 טונות והיו בו מעל 18000 שפופרות ריק ("מנורות" בשפה של פעם). צוות שלם של טכנאים עסקו בקביעות בתחזוקת השפופרות של המחשב, שנשרפו בתדירות גבוהה. הם החליפו אלפי שפופרות בכל חודש. ואגב, המחשב הזה, שהסמארטפון שאתם אוחזים ביד חזק ממנו פי כמה וכמה, תפס בניין שלם!

מחשב ENIAC שימש בעיקר לצורך חישובים לפיתוח כלי נשק, טילים ונשק אטומי ולישומים צבאיים מתקדמים. בניגוד למחשבים שיבואו אחר-כך, לא היה לאניאק זכרון, כך שמפעיליו תכנתו אותו לפני כל משימת חישוב שבוצעה בו.

פרספר אקרט וג'ון מאושלי, ממציאיו של מחשב אניאק, בנו שנים מספר לאחר מכן את המחשב הראשון שיזכה לתפוצה מסחרית, מחשב UNIVAC. אם המחשב הראשון שלהם שקל 27 טון, המחשב הזה שקל "רק" 8 טון. מעל 45 מחשבי אוניווק יהיו בשימוש בשנת 1957 - בעיקר במוסדות אקדמיה ומחקר בעלי יכולת כלכלית גבוהה.

אבל המחשב השני הזה שלהם רשם לעצמו הישג מרשים משלו. היסטורית, הוא היה המחשב הראשון שניצח מומחים אנושיים, בתחום המומחיות שלהם. היוניווק הצליח לנבא במדגם הבחירות לנשיאות ארה"ב את נצחונו של אייזנהואר. הניבוי של המחשב היה מנוגד לזה של הסוקרים המקצועיים וכשהאחרון אכן ניצח, התגלה לראשונה לכולם שהמחשב יכול לנצח מוחות אנושיים מובחרים. הישג חסר תקדים שרק רימז על העתיד לבוא.


הנה המחשב האלקטרוני הראשון, האניאק האמריקני ותרומתו למיחשוב המודרני:

http://youtu.be/k4oGI_dNaPc


יומן קולנוע מ-1946 המדווח על מחשב ה-ENIAC של אוניברסיטת פנסילבניה:

http://youtu.be/OSYpYFEwr4o


כך הביס יורשו של אניאק, UNIVAC, את המומחים האנושיים בבחירות לנשיאות:

https://youtu.be/nHov1Atrjzk


וההשוואה בין אניאק למחשבים האישיים שיבואו אחריו:

http://youtu.be/4UPHEPNh8yU
איזו טירה הועברה מפורקת לאמריקה?



טירת ת'ורנווד (Thornewood Castle), שבמדינת וושינגטון האמריקאית, היא טירה אנגלית בת מאות שנים, שפורקה והועברה בשלמותה לצפון-מערב ארצות הברית. שם הוקמה מחדש, אבן אחר אבן.

מדובר באיש עסקים אמריקאי, בשם צ'סטר ת'ורן, שקנה טירה אליזבתנית בת 400 שנה מווילס, שבאי הבריטי. הוא דאג שהטירה תפורק ללבנים בודדות. הללו סומנו היטב, נארזו והועברו על גבי אוניה לעיר טקומה שבצפון מדינת וושינגטון. זו הייתה מתנה לאשתו אן ת'ורן. הטירה נבנתה מחדש, במשך 3 שנים, על גדות אגם טקומה.

שם היא עמדה משנת 1911 ושימשה את הגברת אן ת'ורן לאירוח של אורחים רמי מעלה ומפורסמים, משחקנים ומוסיקאים ועד לנשיאים אמריקאים כמו טדי רוזוולט. הללו אהבו את הגנים בסגנון אנגלי של הטירה ואת הנוף הקסום, של האגם הסמוך ושל פסגתו הרחוקה של הר ראנייר.

שנים עברו וכיום משמשת הטירה כמלון בוטיק יוקרתי וכאתר מבוקש לחתונות יוקרה, של אצולת המדינה הצפון מערבית של ארצות הברית.


הנה סיפורה של טירת ת'ורנווד:

https://youtu.be/9StG4qcP5-w


כך הפכה טירת ת'ורנווד לאתר חתונות ומלון:

https://youtu.be/l04RguGIybs


וחתונה מודרנית בטירת ת'ורנווד:

https://youtu.be/1XCZgsOba7s
מה מיוחד בספרייה העירונית של קנזס?



הספרייה העירונית בקנזס היא ספריה עירונית רגילה, שמשרתת את הקהילה ומאפשרת השאלת ספרים, חדרי עיון וכל מה שספריה גדולה עושה. אבל הספריה העירונית של קנזס בכל זאת שונה מעט מספריות עירוניות אחרות - החניה שלה מעוצבת מבחוץ כמו מדף של 22 ספרי ענק, הספרים הגדולים בתולדות האנושות, שכל אחד בגודל של בנין דירות קטן וביחד הם נראים פשוט נפלא.


הנה העיצוב האדריכלי של הספריה העירונית של העיר קנזס:

http://youtu.be/dKsDLX3Dhqs


מהו המחשב הראשון שאיחסן בתוכו את כל התוכנה שלו?



בשנת 1945 פותח המחשב המשוכלל ביותר בתקופתו - EDVAC. האדווק היה מחשב שאחסן בתוכו את כל התוכנה שנזקק לה ובכך הוא היווה פריצת דרך בתולדות המחשבים. המחשב הזה נועד לחקור בעיות במתמטיקה ובפיזיקה ולחשב מודלים במטאורולוגיה.

פיתח את המחשב הזה מי שרבים רואים בו את גדול המתמטיקאים של המאה ה-20, ג'ון לואיס פון נוימן.

פון נוימן היה מתמטיקאי אמריקאי ממוצא יהודי-הונגרי, שהיה גם חלק מצוות הפיתוח של פצצת האטום והתפרסם גם כיוצר של התחום המדעי של תורת המשחקים.

בפיתוח המחשב האלקטרוני שלו, שכונה EDVAC, הפליא ג'ון פון-ניומן להכניס את התוכנה למחשב עצמו. בתכנון המחשב הזה הוא יצר למעשה את הנוסחה של המחשבים, שלפיה בנויים כל מחשבי העולם עד היום.


הנה סרטון על המחשב שפיתח ג'ון פון-ניומן:

http://youtu.be/Po3vwMq_2xA


ופון נוימן מתראיין ועונה לצעירים בטלוויזיה של אותם הימים:

http://youtu.be/vLbllFHBQM4
מהו הגל באריזונה?



הגל של אריזונה, הידוע בתור "הגל" (Wave), הוא פלא טבעי של קפלי סלעים צבעוניים ומרהיבי עין, שנמצא באריזונה שבארה"ב. זו תצורת סלע ייחודית ומפעימה, של סלע גלי בגוון אדום, המחביא בתוכו גבי מים תכלכלים.

יש כאן גאולוגיה מדהימה, שלה מרקם מיוחד במינו של סלעים גליים המזכירים גלי ים מרובי צבעים. אלה מופיעים על סלעי האזור ומציגים דוגמאות טבעיות שכמו תוכננו בידיו של צייר אקספרסיוניסט מוכשר במיוחד.

הגאולוגים יאמרו שתצורת הסלע הזו עם המרקם המיוחד כל כך, בדוגמת הגלים, מופיעה בסלע הגיר האדום ובאבן החול העדינה בת 190 מיליון שנה. הרכב האבן שיוצרת את השטחים ההרריים שבאזור מכיל אבן חול, ביחד עם סלע גיר וטין. את הצבעים המרהיבים יוצרות תחמוצות ברזל ומינרלים נוספים שיש בה.

זהו אחד מאתרי הטבע המרהיבים בדרום-מערב ארצות הברית. המקום זכה לפרסום כאחד מאזורי הנוף היפים ובזכות הצורות הצבעוניות והגליות שבו. הוא מושך כמו מגנט מטיילים, חובבי גאולוגיה וצלמים מכל העולם. אף צלם לא ישאר אדיש אל מול הצורות המפותלות וצבעי הסלעים שכאן.

הגל של אריזונה הוא אתר חובה לחובבי תופעות טבע גאולוגיות. עם מסלולים פראיים ולא מסומנים, זה ממש גן עדן לחובבי טרקים. אך הוא ייחודי בעוד מובן. כי אחרי ההליכה אליו, שיכולה להיות טרק די מפרך, הכניסה אליו מוגבלת מאוד. השחיקה הקלה של אבן החול העדינה כאן הביאה לכך שמספר המבקרים המאושרים שיכולים לבקר במקום בכל יום הוא רק 20 מבקרים.

אלה עולים בהגרלה מיוחדת, שמטרתה למנוע נזק למרקם הסביבתי העדין שבאזור. בנוסף להגרלה ומגבלה בהגעה למקום, מוטלים על המבקרים כאן שלל מגבלות ואיסורים. כדי לשמור על המרקם הנדיר והמרהיב של אבן החול שבמקום, מתבקשים המבקרים להגיע בנעליים עם סוליות גומי, על הצלמים נאסר לנעוץ את חצובת המצלמה בקרקע וכך הלאה.


הנה הגל המדהים של אריזונה:

http://youtu.be/0Pzr8C3OwMk


ועוד סרטון על הגלים המיוחדים הללו שבסלע (ללא מילים):

http://youtu.be/T1TXXcsRGic
מהו "המערב הפרוע"?



המערב הפרוע הוא שם שניתן בתרבות העולמית לחלק מהמערב הישן של אמריקה. אזור זה היה ממוקם ברצועת ספר במערב צפון אמריקה. מתיישבים החלו להגיע לאזור של המערב הפרוע החל מאמצע המאה ה-19, במיוחד מהתקופה שלפני מלחמת האזרחים ועד לסוף המלחמה. הם התיישבו בחוות בודדות או בעיירות קטנות ונאבקו בקשיים רבים של פרנסה ובפושעים מכל מיני סוגים.

הנוף במערב הפרוע היה נוף צחיח ומיושב. היו בו בוקרים (קאובויז) ואינדיאנים, פורעי חוק ואנשי חוק שרודפים אחריהם, ציידים, מחפשי זהב, שודדים ושלל טיפוסים שמצאו את דרכם לספרות ולקולנוע. הסרטים המפורסמים על המערב הפרוע נקראים בעברית "מערבונים".

מקור השם ידוע. המערב הישן של אמריקה זכה לכינוי "המערב הפרוע" במיוחד בזכותו של איש אחד - זהו האמרגן ויוצר "מופע המערב הפרוע" באפלו ביל. ביל בנה מופע משולב בקרקס וקרא לו "המערב הפרוע של באפלו ביל".

המופע הפך להצלחה מסחררת בארה"ב ובעולם כולו וקיבע את המושג "המערב הפרוע" בכל רחבי העולם. דמויות אמיתיות כמו המנהיג האינדיאני האגדי "שור יושב" והצלפית אנני אוקלי ועוד המון משתתפים מוכשרים, עשו למופע שם אגדי. תעשיית הקולנוע לקחה את ההצלחה והעבירה אותה אל האקרנים.


הנה הטקסס ריינג'רס שהשליטו חוק וסדר במערב:

http://youtu.be/nzis2Xi1dNU


סצינה מתוך אחד מהמערבונים המפורסמים ביותר "הטוב, הרע והמכוער":

http://youtu.be/ubVc2MQwMkg


והמוסיקה של אניו מוריקונה, עם המון תמונות ממערבונים מפורסמים:

http://youtu.be/PSZKqI_bbzI
כיצד נסלל כביש 66 כדי לסייע למובטלים?


כביש 66 (Route 66), או דרך 66 המפורסמת, הם שמותיה של דרך סלולה הנמתחת בין שיקגו לוס-אנג'לס וזכתה לשלל כינויים. מיד עם תום סלילתה, הדרך הזו הוגדרה כ"מיין סטריט אוף אמריקה", שזה משהו כמו "הרחוב הראשי של אמריקה".

למעשה, Route 66 ההיסטורית היא האוטוסטרדה הראשונה באמריקה. בסוף שנות העשרים במאה שעברה, החלו לסלול בארצות הברית דרכים ראשיות כאלו. עם תחילתו של המשבר הכלכלי ב-1929 ובשל הצורך לספק תעסוקה למיליוני המצטרפים לשורת המובטלים, נוצרה תכנית "הניו-דיל", תכנית כלכלית שנועדה לתת תנופה עצומה לכלכלה האמריקאית. במסגרת היו-דיל מימן הממשל האמריקאי פרויקטים ענקיים, ביניהם את סלילתם של כבישים פדרליים ענקיים. אז נסללה ומיד הפכה הדרך הידועה כ"כביש 66" לדרך המלך.

דרך 66 איבדה זה מכבר את חשיבותה הגיאוגרפית. היא הוחלפה על ידי הכביש המודרני "אינטרסטייט 40" ונותרה בעיקר כביש שירותים איטי ורומנטי משהו. הכביש הדו-מסלולי הזה חוצה היום את אמריקה האחרת, הנידחת. בנהיגה אינסופית בו הוא מתפתל בין שטחים חקלאיים למישורים אינסופיים, פוגש תיבות דואר בודדות, הניצבות בצמתים קטנות ושייכות לחוות רחוקות מהכביש. בדרכו משיקאגו אל האוקינוס השקט, חוצה רוט 66 לא פחות מ-8 מדינות שונות, כולל את מדינות מיזורי, קנזס, אוקלהומה, טקסס, ניו-מקסיקו ואריזונה.

נסיעה בכביש הזה היא כמו טיסה במכונת זמן לאמריקה של פעם, זו של סרטי הקולנוע הישנים מהוליווד. את הדרך מעטרים מדי פעם עיירות וכפרים ציוריים, תחנות דלק שנראות נטושות ומוסכים אקראיים. לצד בתים מאבן חול, דיינרים משפחתיים ונדיבים ושלטים בגופנים של פעם, תגלו שגעגוע יתעורר בכם, לאמריקה של פעם, אפילו אם לא הייתם בה מעולם.

ב-1946 נכנס הכביש לתרבות האמריקאית והפך לאייקון אמריקאי רשמי. זה קרה כשהזמר בובי טרופס כתב את הלהיט "Getting kicks from Route 66", המתנגן גם היום. אחר כך באה גם סדרת טלוויזיה מצליחה בשם הדרך, שרוב ההתרחשויות בה היו בתחנת דלק אופיינית לכביש. רוט 66 אמנם כבר לא מלאה במכוניות ענק אמריקאיות, אבל היא עדיין הדבר האמיתי.


הנה סיפורה של דרך 66:

https://youtu.be/qy_EFQfylw8


נסיעה בדרך:

https://youtu.be/QgkmiGHJau8


פינות קסם ובילויים שפוגשים בטיול על הדרך:

https://youtu.be/pCb1U2z0Bxo


קפיצות זמן בדרך 66:

https://youtu.be/ufx-_98fmCU


תמונות מהדרך המפורסמת:

https://youtu.be/x-JW0x4W9sw


חוויות של משפחה ישראלית על הכביש:

https://youtu.be/yh8f5LIs5EU


להיט הענק של ה"רולינג סטונס" שהוקדש לכביש 66:

https://youtu.be/BE36QIwwkOc


סטנדרט ג'אז מפורסם שהוקדש לו:

https://youtu.be/9nuDE1SJlPo


וסרט ארוך של שבועיים נסיעה ב"רחוב הראשי של אמריקה":

https://youtu.be/H0bA72fjHMQ?long=yes
מהו סגנון ההאוס שפרץ משיקגו לכל העולם?
מי הנשיא האמריקני שהקפיץ את תכנית החלל קדימה?
מהו מבצר הזהב של אמריקה?
איפה יש הכי הרבה קשתות טבעיות בעולם?
מהי קשת השער של מיזורי?


אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

העולם הוא צבעוני ומופלא, אאוריקה כאן בשביל שתגלו אותו...

אלפי נושאים, תמונות וסרטונים, מפתיעים, מסקרנים וממוקדים.

ניתן לנווט בין הפריטים במגע, בעכבר, בגלגלת, או במקשי המקלדת

בואו לגלות, לחקור, ולקבל השראה!

אֵאוּרִיקַה - האנציקלופדיה של הסקרנות!

שלום,
נראה שכבר הכרתם את אאוריקה. בטח כבר גיליתם כאן דברים מדהימים, אולי כבר שאלתם שאלות וקיבלתם תשובות טובות.
נשמח לראות משהו מכם בספר האורחים שלנו: איזו מילה טובה, חוות דעת, עצה חכמה לשיפור או כל מה שיש לכם לספר לנו על אאוריקה, כפי שאתם חווים אותה.